Anxiété : premiers signes chez les enfants

Comment savez-vous si elle passe juste une mauvaise journée ou si c’est un signe d’anxiété continue qu’elle pourrait ressentir ?

Les troubles anxieux sont marqués par des inquiétudes persistantes et excessives. Alors qu’une personne souffrant d’anxiété généralisée peut s’inquiéter de diverses choses de la vie quotidienne, une personne souffrant d’anxiété sociale a généralement “des peurs ou des inquiétudes intenses ou persistantes d’être jugée négativement par d’autres personnes”, a déclaré Rachel Busman, psychologue clinicienne et cognitive basée à White Plains, New York. et consultant en comportement spécialisé dans l’anxiété. “Vous avez peur de dire ou de faire quelque chose qui va vous faire paraître stupide ou incompétent.”
Selon une étude de 2021, un cinquième des enfants dans le monde présentent des symptômes d’anxiété qui sont “cliniquement élevés” ou pires que ce qui est considéré comme normal. Aux États-Unis, 9,4 % des enfants âgés de 3 à 17 ans – environ 5,8 millions – avaient diagnostiqué de l’anxiété entre 2016 et 2019, selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

Les symptômes d’anxiété peuvent être difficiles à repérer, mais plus tôt les parents remarquent les signes, plus tôt les professionnels de la santé mentale “peuvent aider les parents et les enfants à comprendre ce qui se passe”, a déclaré le Dr Rebecca Baum, professeur de pédiatrie générale et de médecine de l’adolescence à l’Université du Nord. Caroline à Chapel Hill.

Les enfants anxieux peuvent commencer à éviter les situations anxiogènes. Ce comportement peut faciliter un cycle qui rend leurs peurs de plus en plus grandes, a ajouté Baum.

Mais “plus tôt nous avons des outils, plus tôt nous pouvons mettre les enfants sur une voie qui les encourage à être résilients et les aide à faire face aux choses dont ils ont peur”, a déclaré Busman.

Poursuivez votre lecture pour en savoir plus sur les premiers signes physiques, comportementaux et émotionnels d’anxiété générale ou sociale et sur la manière d’aider votre enfant.

Anxiété générale

Les signes courants d’anxiété générale chez les enfants – selon le National Health Service du Royaume-Uni, l’Université d’État du Michigan, Baum et Busman – comprennent :
  • Difficulté de concentration
  • Troubles du sommeil, pipi au lit ou mauvais rêves
  • Ne pas manger correctement
  • Collant
  • Manque de confiance pour essayer de nouvelles choses ou incapacité à faire face à des problèmes simples et quotidiens
  • Évitement des activités quotidiennes, comme voir des amis ou sortir en public ou à l’école
  • Incapacité à parler dans certaines situations sociales
  • Recherche de réconfort (questions répétées pour reconfirmer les inquiétudes, comme exactement quand et où vous allez les chercher à l’école, ou si le temps sera vraiment assez beau pour une date de jeu)
  • Symptômes physiques tels que l’utilisation fréquente des toilettes ; pleurs; maux de tête; vertiges; étourdissements; transpiration; maux d’estomac; nausée; crampes; vomissement; s’agiter ; ou des courbatures (surtout si elles surviennent généralement avant une obligation scolaire ou sociale)

Les crises de colère, l’irritabilité ou la défiance pourraient être interprétées à tort comme des problèmes de comportement irrespectueux, mais l’anxiété pourrait en être la cause sous-jacente, a déclaré Busman. Le refus de faire ses devoirs peut être dû au fait qu’il a peur de faire des erreurs.

Les enfants “n’ont pas nécessairement les outils pour dire:” Cela me cause vraiment de la détresse “”, a déclaré Busman. “Alors, ils agissent.”

Anxiété sociale

De nombreux symptômes d’anxiété sociale ressemblent à ceux de l’anxiété générale, mais surviennent dans des contextes sociaux, a déclaré Busman.

Selon le Children’s National Hospital de Washington, DC, le National Social Anxiety Center et la Mayo Clinic, les enfants aux prises avec l’anxiété sociale peuvent montrer ces signes :
  • Éviter ou refuser d’aller à l’école
  • Refuser de parler dans des contextes sociaux ou parler d’un ton doux ou bas
  • Faibles compétences sociales, telles que craindre les étrangers ou ne pas établir de contact visuel
  • Avoir peur ou avoir des difficultés à utiliser les toilettes publiques, à parler au téléphone, à donner des représentations publiques, à manger devant les autres, à être appelé en classe ou à être séparé de ses parents
  • Symptômes physiques, y compris rythme cardiaque rapide, tremblements, difficulté à reprendre leur souffle, sentiment que leur esprit est devenu vide et tension musculaire

Avoir des conversations qui comptent

Il est important d’aller au fond de ce qui est anxiogène pour votre enfant, mais cela doit être fait avec compassion – sans griller, ce qui pourrait la mettre sur la défensive ou la mettre sur la sellette, et l’amener à ne plus vouloir vous parler du tout. .

Les questions curieuses et non suggestives sont bonnes, recommande Busman. Ouvrez des invites telles que “J’ai remarqué que vous sembliez hésiter à vous lancer dans cette activité. Quoi de neuf ?” pourrait fonctionner mieux que “Avez-vous eu peur d’entrer, ou n’aimiez-vous pas ces gens?”

Demandez à votre enfant comment un certain événement s’est déroulé, ce qu’il a aimé et ce qui a été difficile.

Selon Anxiety Canada, les très jeunes enfants peuvent être incapables d’identifier des peurs spécifiques, telles que dire quelque chose de stupide ou d’autres enfants voyant leur anxiété. Je ne veux pas que les gens regardent mon dessin” ou “Ma voix sonne vraiment drôle”, a déclaré Busman.

Si votre enfant est honnête à propos de ce qui le rend anxieux, évitez d’invalider l’expérience en disant « Il n’y a pas de quoi avoir peur » ou « Ne sois pas un bébé ». Évitez également d’affirmer vos peurs. Dire “Cela semble si effrayant; je suis vraiment désolé que vous ayez dû faire ça” peut rendre l’enfant plus fragile, a déclaré Busman.

Un bon équilibre consiste à dire : “Cela semble difficile”, puis une déclaration qui reconnaît la capacité de votre enfant à relever le défi et que vous savez que vous pouvez le résoudre ensemble, a ajouté Busman.

Si votre enfant est anxieux à l’idée de commencer l’entraînement de football et de ne pas taper dans le ballon, utilisez une forme de l’énoncé ci-dessus et rassurez-le en lui disant qu’il s’améliorera avec l’entraînement, mais n’en faites pas trop en disant qu’il bottera le but gagnant – ce qui pourrait ne pas arriver.

“Nous sommes parfois nerveux à l’idée que nos enfants vivent des moments moins que parfaits”, a déclaré Busman, mais il est crucial d’enseigner que l’imperfection est acceptable. Votre enfant peut parfois rater le ballon et être aimé de tout le monde n’est pas réaliste.

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“La gestion du stress est une partie importante de l’enfance”, a déclaré Baum. Les parents et les soignants peuvent modéliser cela en “parlant des moments où ils ont été anxieux à propos de quelque chose mais ont essayé de s’y attaquer, même si cela ne s’est pas passé exactement comme ils l’avaient espéré”.

Si vous craignez que le fait de parler aux enseignants de votre enfant puisse causer une stigmatisation ou un problème là où il n’y en a peut-être pas, sachez que les consulter vaut la peine puisqu’ils observent quotidiennement votre enfant pendant de nombreuses heures dans des environnements différents et donc “sont souvent de très bonnes sources d’informations », a déclaré Busman. “Parfois, la façon dont les enfants sont à la maison n’est pas la même qu’ils sont à l’école et vice versa.”

Un enseignant peut vous dire comment votre enfant interagit avec ses pairs et s’il est toujours triste ou anxieux après que vous l’ayez déposé à l’école.

Lorsque les inquiétudes persistent et “interfèrent avec la capacité d’un enfant à faire les choses dont il a besoin pour être des enfants”, a déclaré Busman, “c’est le bon moment pour demander plus de soutien”.

Le meilleur traitement pour les troubles anxieux est la thérapie cognitivo-comportementale qui implique un certain niveau de thérapie d’exposition, ce qui peut aider les enfants à se sentir à l’aise pour faire les choses dont ils ont peur, a déclaré Busman.

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Le fournisseur de soins primaires de votre enfant peut aider à “faire la distinction entre ce qui est typique pour l’âge / le niveau de développement de l’enfant et ce qui pourrait être préoccupant”, a déclaré Baum. “Même si les symptômes sont typiques de l’âge de l’enfant, les familles peuvent toujours apprécier de l’aide pour les gérer avec succès.”

Baum a ajouté: “Se rendre jusqu’à et même juste au-delà de la zone de confort de l’enfant (est) l’endroit où la croissance se produit.”

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