Après les attaques de Chris Rock et Dave Chappelle, les lieux de comédie renforcent la sécurité

C’était une blague sur une mère, la cocaïne et Walmart qui a déclenché l’homme.

Il était assis avec une femme à la Laugh Factory de Chicago cet hiver, criant avec enthousiasme en réponse à une blague sur la drogue quand, après avoir été aiguilleté sur sa relation avec la femme, il a dit qu’elle était sa mère.

Ainsi, lorsque Joe Kilgallon, le comédien suivant, a pris le micro, une blague lui est venue à l’esprit.

“C’est sain – de la cocaïne avec ta mère un lundi”, se souvient M. Kilgallon en plaisantant. “Obtenir de vraies vibrations Walmart ici.”

L’homme a sauté de sa chaise, a juré et s’est dirigé vers la scène, se sont rappelés les responsables du club et M. Kilgallon. Un agent de sécurité a attrapé l’homme avant qu’il ne puisse monter sur scène et l’a poussé hors du club par une sortie de secours.

Cela ne s’est soldé par rien de plus qu’une confrontation mineure, du genre que les comédiens ont dû affronter pendant des années, étant donné que se moquer des gens et le mélanger avec des chahuteurs fait essentiellement partie de la description de poste. Mais quelques récentes attaques physiques très médiatisées contre des comédiens – Will Smith giflant Chris Rock sur scène aux Oscars en mars et un homme s’attaquant à Dave Chappelle alors qu’il se produisait au Hollywood Bowl la semaine dernière – ont laissé des bandes dessinées se demander si la scène devient moins sûrs et ont conduit certains clubs et salles à prendre des mesures pour renforcer leur sécurité lors de spectacles humoristiques.

Les responsables de Laugh Factory disent qu’à la suite des récents troubles, ils ont ajouté des caméras et des détecteurs de métaux et augmenté le nombre de gardes de sécurité dans certains de leurs emplacements. Ils ont fait quelques ajouts – “Ce n’est pas un match UFC!” “Nous nous moquons de votre affiliation politique !” – au monologue standard sur les minimums de deux verres que les gens entendent lorsqu’ils franchissent la porte. Le week-end dernier, le Uptown Comedy Corner d’Atlanta a embauché un policier en congé pour renforcer sa sécurité, a rapproché l’un de ses gardes de la scène et a commencé à utiliser des baguettes de détection de métal pour vérifier les clients et leurs sacs à la porte. Et le Hollywood Bowl a déclaré qu’il avait mis en place ses propres “mesures de sécurité supplémentaires” après l’attaque contre M. Chappelle.

“Quand un comédien monte sur scène, quel est son seul but ?” a demandé Judy Gold, la comédienne et auteure de « Yes, I Can Say That : When They Come for the Comedians, We Are All in Trouble ». « Pour te faire rire. C’est ça.”

“Quand vous retirez l’intention du comédien de la formule et que vous décidez” Je vais prendre cette blague comme je la perçois, au lieu de la façon dont le comédien l’a voulue “”, a-t-elle déclaré, “et puis dites” je l’ai fait ” Je n’aime pas cette blague, je veux que cette personne soit annulée, réduite au silence ou battue, je veux dire, c’est juste terriblement triste.

Lors d’entretiens, les propriétaires de clubs de comédie et les comédiens eux-mêmes ont exprimé divers degrés d’inquiétude face aux événements récents. Alors que certains ont parlé d’une augmentation inquiétante des explosions du public avant les Oscars, d’autres ont mis en garde contre la confusion de ce qui est arrivé à M. Rock et M. Chappelle et en tirant des conclusions trop générales.

Trevor Noah a abordé la situation avec comédie la semaine dernière, lorsqu’il est monté avec prudence sur la scène de son programme Comedy Central, “The Daily Show with Trevor Noah”, sous l’œil vigilant d’un homme portant un coupe-vent noir qui disait “Sécurité” qui a semblé murmurer dans une oreillette de style service secret alors que M. Noah ouvrait le spectacle.

Noam Dworman, le propriétaire du Comedy Cellar à New York, a déclaré qu’il considérait la confrontation Smith-Rock comme un “cas isolé” très spécifique dans lequel M. Smith semblait essayer d’embarrasser M. Rock plus que de le blesser physiquement. Voir un membre du public s’attaquer à M. Chappelle était préoccupant, a-t-il dit, mais pourrait faire partie d’une tendance plus large.

“Il semble juste que la violence nous envahisse”, a déclaré M. Dworman, citant les récentes émeutes et manifestations qui sont devenues violentes. «Nous avons beaucoup de gens qui assimilent les mots à la violence. Et l’extension logique de l’assimilation des mots à la violence est de dire qu’il est raisonnable de répondre aux mots par la violence.

Certains comédiens ont écarté les inquiétudes concernant leur sécurité personnelle, notant qu’ils ne sont pas, pour la plupart, de grands noms comme M. Rock et M. Chappelle. Plusieurs ont clairement indiqué qu’ils n’avaient pas l’intention d’assouplir leur matériel. Mais certains craignaient que les forces sociétales, y compris les débats amers des années Trump et les difficultés rencontrées par de nombreuses personnes pendant la pandémie, aient laissé les gens de plus en plus nerveux – et moins disposés à faire une blague.

Jamie Masada, le propriétaire de la Laugh Factory, a déclaré qu’il avait conseillé à ses comédiens de tenir compte du fait que certains membres du public ont passé une grande partie des deux dernières années dans leurs appartements pendant une pandémie exténuante. M. Kilgallon a déclaré qu’il croyait qu’après tant de temps seuls, «les gens ne savent pas comment agir en public» – que ce soit dans les clubs de comédie, les bars ou les événements sportifs.

Les clubs de comédie emploient depuis longtemps des videurs et des agents de sécurité pour s’occuper du client occasionnel qui a été trop servi ou qui chahute un peu trop. Et bien avant que M. Smith ne monte sur la scène des Oscars pour gifler M. Rock en guise de représailles pour une blague sur sa femme, il y a eu des cas épars de personnes confrontées à des comédiens pendant leurs sets ou, dans certains cas, les agressant physiquement.

Au lendemain de la gifle des Oscars, certains humoristes ont mis en garde contre le potentiel pour les chats de copie. Non seulement M. Smith n’a pas été expulsé du Dolby Theatre après avoir frappé M. Rock, mais il a reçu une ovation debout peu de temps après lorsqu’il a reçu l’Oscar du meilleur acteur. (Il a ensuite été banni des Oscars pendant 10 ans.)

“Ces personnes lui ont fait une ovation debout et aucune punition”, a déclaré Mme Gold à propos de M. Smith. «Nous avons tous dit qu’il y aurait des agressions par imitation. Et il y avait.”

L’attaque contre M. Chappelle était plus trouble. Un homme portant une arme s’est attaqué à M. Chappelle sur scène au Hollywood Bowl, où il apparaissait dans le cadre de “Netflix Is a Joke: The Festival”. Le procureur de la ville de Los Angeles a inculpé Isaiah Lee, 23 ans, de quatre délits en rapport avec l’attaque, dont coups et blessures et possession d’une arme avec intention d’agression ; M. Lee a plaidé non coupable.

La police de Los Angeles n’a divulgué aucune information sur le motif de l’attaque de M. Lee contre M. Chappelle, dont la comédie a provoqué la controverse dans le passé. M. Chappelle a discuté de la rencontre lors d’un autre spectacle humoristique à Los Angeles plus tard dans la semaine, selon The Hollywood Reporter. M. Chappelle a déclaré à l’auditoire qu’il avait parlé à M. Lee après l’incident et a déclaré que M. Lee avait dit qu’il l’avait fait pour attirer l’attention sur le sort de sa grand-mère, qui avait été forcée de quitter son quartier par la gentrification, la publication commerciale a rapporté.

“Plus que l’incident lui-même, c’est la réaction que les gens ont et disent – dire que c’est une chose continue ou répétée”, a déclaré Angelo Sykes, copropriétaire d’Uptown Comedy Corner, qui a renforcé sa sécurité après l’attaque de M. Chappelle. . “Quand vous entendez ces choses, cela vous fait dire:” OK, nous ne pouvons pas prendre ces risques. Nous devons être du bon côté.

Lors d’entretiens téléphoniques la semaine dernière, plusieurs comédiens de Los Angeles ont déclaré que les attaques avaient été un sujet de conversation entre les bandes dessinées après les émissions. Mme Gold a décrit certains de ses collègues comédiens comme “fatigués et fatigués” et a déclaré que d’autres “paniquaient”.

La comédie, a-t-elle noté, est souvent un travail en cours. “Nous ne savons pas où se trouve la ligne tant que nous n’avons pas présenté notre matériel”, a-t-elle déclaré. “Le public nous informe.”

Tehran Von Ghasri, un comédien basé à Los Angeles, faisait partie de ceux qui ont déclaré qu’une part croissante de spectateurs “hypersensibles” semblaient venir aux spectacles et invitaient à la confrontation, “cherchaient à être offensés” – ou les deux.

M. Kilgallon a déclaré que les médias sociaux étaient également à blâmer. Il a remarqué que les membres du public sortent désormais rapidement leur téléphone si un sujet controversé est en cours de discussion ou si un moment de tension survient. Mais il a dit que les principes fondamentaux de la comédie restaient les mêmes.

“Au cours des cinq dernières années, les gens sont venus me voir après un spectacle et ont dit:” Ça doit être difficile de nos jours de faire de la comédie – tout le monde est si sensible “, a déclaré M. Kilgallon. “Et je dis:” Non, ce n’est pas le cas. Je joue dans les parties les plus bleues du pays et dans certaines des parties les plus rouges du pays. Si vous êtes drôle, peu importe la blague, les gens rient.

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