Critique : “Le Petit Prince”, un cirque de bûcherons

“Le Petit Prince” d’Antoine de Saint-Exupéry, grand classique de la littérature jeunesse publié pour la première fois en 1943, commence par un atterrissage forcé. Maintenant, une adaptation du conte bien-aimé a fait une entrée tout aussi malheureuse à Broadway.

Le spectacle essaie de jongler avec le théâtre, la danse, le cirque, le cabaret et le favori de tous : la rêverie philosophique. C’est un mélange que le Cirque du Soleil, en particulier avec les spectacles dirigés par le cerveau Franco Dragone, a affiné en spectacles cohérents. Et les réalisations de la compagnie semblent encore plus remarquables par rapport à ce méli-mélo décevant, qui a débuté lundi au Broadway Theatre.

Ce « Petit Prince » est un hybride inconfortable, ni poisson, ni volaille, ni mouton. Lorsque l’être enfantin (son âge n’est pas clair dans le livre, ce qui fait partie du propos) rencontre un aviateur échoué au début du spectacle, il demande: “S’il vous plaît, dessinez-moi un mouton.” Entrez un troupeau d’acteurs, caracolant et dansant dans des tenues informes, et bêlant comme les animaux doux et adorables. C’est alors que, quelques minutes après le début d’une production de près de deux heures, on se rend compte que ce “Petit Prince” va être une longue journée de voyage dans la fantaisie.

Saint-Exupéry, un Français qui a également été pilote dans les années 1920 et 1930, a écrit et illustré “Le Petit Prince” pendant son exil à New York pendant la Seconde Guerre mondiale. Le livre a été publié pour la première fois ici en 1943, c’est pourquoi le manuscrit fait partie de la collection de la Morgan Library & Museum. Eh bien, sauf pour le moment car il est prêté au Musée des Arts Décoratifs pour une exposition, le premier voyage du précieux artefact en France en près de huit décennies.

New York, pour sa part, obtient cette version scénique, qui a été créée à Paris en 2019 et a fait de nombreuses tournées depuis. Il est difficile de lutter contre le soupçon sournois que nous avons été lésés.

L’aviateur (Aurélien Bednarek) et le Petit Prince (Lionel Zalachas adulte, ses cheveux blonds hérissés le faisant ressembler à Sting dans le film original « Dune ») se rencontrent mignons au Sahara : l’un a eu l’avion et l’autre est en visite de un minuscule astéroïde. Alors que l’aviateur tente de réparer son moteur, le Petit Prince lui raconte ses rencontres surréalistes avec une série de créatures sur divers mondes intergalactiques, dont une rose qui va chercher (Laurisse Sulty), un homme d’affaires bourré de chiffres (Adrien Picaut), un serpent manipulateur (Srilata Ray) et un renard sage (Dylan Barone), qui livre l’une des répliques les plus célèbres de l’histoire : “Ce qui est essentiel est invisible pour les yeux.”

Le livre est une parabole si riche en vols, ahem, de fantaisie qu’il a été adapté au fil des décennies en pièces de théâtre, comédies musicales, films, opéras, romans graphiques et jeux. (Les connaisseurs du kitsch hollywoodien se souviendront peut-être avec émotion du film de Stanley Donen, de 1974, dans lequel Bob Fosse a établi de manière concluante qu’un serpent peut fumer et faire des mains de jazz.)

La structure se prête bien à un spectacle de type cirque basé sur des vignettes, car chaque rencontre peut devenir un numéro et vous pouvez enchaîner les unes après les autres avec un minimum d’interférence avec une intrigue traditionnelle. Pourtant, ceux qui n’ont pas lu le livre – et même ceux qui l’ont lu – peuvent se demander ce qui se passe, et la mise en scène et les performances ne sont pas assez fortes pour empêcher l’esprit de vagabonder vers de telles questions.

Un enjeu central est la narration scénique plombée par Chris Mouron, également auteur de l’adaptation et co-réalisateur avec la chorégraphe Anne Tournié. Coupant une silhouette androgyne dans un costume vert et un costume de majordome steampunk, Mouron déclame ses répliques (en anglais) avec hésitation comme si elle livrait des monologues de Racine, et aspire efficacement toute la légèreté potentielle de la série. Comme la meilleure littérature pour enfants, le livre de Saint-Exupéry est doux-amer, et touche même à la tragédie, mais il a aussi une grâce poétique et de nombreuses touches d’humour surréaliste – dont peu sont en évidence ici.

Au lieu de cela, le spectacle passe d’une scène à l’autre, avec quelques exploits aériens et une apparition trop brève de l’appareil en forme d’anneau connu sous le nom de roue Cyr noyé par trop de danse fade et beaucoup trop de néo-enregistré de Terry Truck. Musique classique, new age. Contribuant à l’ambiance – faites-en ce que vous voulez – sont les costumes simplement utilisables de Peggy Housset et la conception vidéo de Marie Jumelin qui ressemble à un fouillis Photoshoppé de peintures de Salvador Dalí et René Magritte, le film d’animation des années 1970 “Fantastic Planet” et Illustrations de Roger Dean pour les pochettes d’album Yes.

Bien que les interprètes passent du temps suspendus sur scène, la production reste obstinément attachée à la terre. Jusqu’à ce que, c’est-à-dire, ce qui s’avère être un geste quelque peu pervers : la seule scène époustouflante, dans laquelle Antony Cesar survole le public, se produit après l’appel du rideau, lorsqu’il n’y a plus de spectacle à arrêter.

Le petit Prince
Jusqu’au 14 août au Broadway Theatre, Manhattan ; thelittleprincebroadway.com; Durée : 1h50.

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