Kendrick Nunn confirme qu’il choisira l’option, prêt à retourner au tribunal

Il va sans dire que l’été dernier, on ne s’attendait pas à ce que Kendrick Nunn manque toute la saison. Il va sans dire qu’il est tout aussi frustré de ne pas pouvoir jouer comme les fans des Lakers l’ont été tout au long de la saison.

Nunn a parlé aux médias pour son entretien de sortie lundi et a détaillé à quoi ressemblaient les six derniers mois alors qu’il a tenté, et échoué à plusieurs reprises, de revenir sur le terrain pour les Lakers. Mais près du haut de la liste des choses qui devraient aller de soi, Nunn a également confirmé qu’il choisirait son option de joueur pour la saison prochaine.

Son raisonnement pour ce choix était assez évident, car il a simplement dit à haute voix ce que la plupart des gens pensaient probablement dans leur tête.

“Sachant que je viens de prendre cette année entière, c’est une évidence pour moi de m’inscrire”, a déclaré Nunn.

L’option de joueur de Nunn est de 5,2 millions de dollars la saison prochaine et fait de lui l’un des quatre joueurs – LeBron James, Anthony Davis et Talen Horton-Tucker les autres – qui se verraient garantir des contrats sur la liste la saison prochaine. Russell Westbrook est susceptible d’accepter son option de joueur, et l’équipe détient des options pour Austin Reaves, Stanley Johnson et Wenyen Gabriel qui pourraient toutes potentiellement les faire revenir.

Après avoir disputé les quatre premiers matchs de pré-saison des Lakers, Nunn a raté du temps avec une entorse à la cheville. Mais cette blessure à la cheville s’est transformée en une ecchymose osseuse au genou qui s’est transformée en une saison entière de départs et d’arrêts dans sa cure de désintoxication.

Nunn a tenté à plusieurs reprises de “monter en puissance” son activité – une phrase qui lui était attachée tout au long de la saison – pour subir un revers. Finalement, après un autre revers en mars, Nunn s’est rendu compte que ce serait une année perdue.

“Tout au long de la saison”, a déclaré Nunn, “je suis à peu près sûr que vous avez remarqué que j’ai toujours essayé d’accélérer pour replonger dans la saison et il y a eu des moments où – début janvier, j’ai essayé de l’accélérer debout, recule. Et puis peut-être comme début mars, j’ai essayé de l’accélérer à nouveau pour se préparer à jouer, puis un autre revers. Donc, c’était juste pour me dire que ce n’était pas encore guéri et que je ne suis pas prêt à jouer. Donc, je devais juste accepter cela et prendre du recul et vraiment m’asseoir et laisser cette chose guérir.

Les mises à jour sur Nunn devenaient de plus en plus rares à mesure que la saison touchait à sa fin. Après avoir signalé qu’il pourrait être de retour vers la fin mars, les rapports ont disparu pendant presque tout le mois de mars jusqu’à ce que l’entraîneur-chef Frank Vogel confirme plus ou moins que Nunn ne reviendrait pas cette année.

L’une des questions concernant la blessure de Nunn est de savoir comment une entorse à la cheville s’est transformée en blessure de fin de saison. Nunn a noté qu’il ne s’agissait pas d’une blessure singulière, mais d’une usure constante tout au long de sa carrière qui a abouti à l’ecchymose osseuse.

“Je l’ai d’abord ressenti après m’être tordu la cheville”, a déclaré Nunn. “Je reviens juste en arrière et je réfléchis – j’ai eu beaucoup de temps pour penser à ce qui a réellement causé l’ecchymose osseuse – juste avec le temps, la quantité de travail que j’ai fait, la récupération n’a pas correspondu. Tout cet impact et ce stress, ce surentraînement et ce manque de récupération. Vous savez ce que je dis, faire de la glace après chaque entraînement, au fil des années et des années, cela s’additionne et cela a un impact sur vos jambes et vos genoux, ça se voit. L’usure est à peu près ce que (la cause) est.

Les frustrations et les questions constantes sur le moment de son retour au cours de la saison ont conduit Nunn à publier une mise à jour sur Twitter qui s’est doublée d’un appel à la patience des fans fin janvier.

Lundi, Nunn a parlé de son état d’esprit à ce moment-là et de ce qui l’a amené à envoyer le tweet.

“J’ai reçu beaucoup de commentaires tout au long de l’année, que ce soit des fans ou des pairs, demandant quand je serai de retour, essayant simplement d’accélérer ce processus”, a déclaré Nunn. « Et c’est une chose que vous ne pouvez pas et ne devriez pas faire. Je ne peux pas précipiter mon corps pour qu’il guérisse plus vite qu’il ne le fait naturellement, alors je devais juste accepter cela et être aussi patient que possible avec ça parce que c’est frustrant. Cela a pris plus de temps que prévu (pour guérir) alors j’ai juste dû être patient avec ça et le laisser guérir. Et je voulais envoyer (un tweet) aux fans et tout le monde leur fait savoir que je fais tout ce que je peux et que j’attends de revenir dès que possible.

Malheureusement pour toutes les parties impliquées, la patience n’a jamais payé dans la production cette saison. Mais Nunn entrera dans l’intersaison en se sentant en bonne santé et en cherchant à reconstruire le conditionnement, la force et le temps qu’il a perdu cette saison.

“C’était extrêmement frustrant pour moi parce que je n’avais jamais vu venir où je devais prendre une année entière pour retrouver la santé”, a déclaré Nunn. « Mais j’ai dû prendre ce temps et je me sens plutôt bien maintenant.

“Je vais certainement profiter de cet été pour faire mon travail et me préparer pour la saison prochaine.”

Une fois qu’il sera à nouveau sur le sol, il donnera aux Lakers une arme qu’ils n’avaient littéralement pas, ce qui va sans dire. Un été sain et le temps d’espérer, enfin, accélérer jusqu’au bout le rendraient prêt à avoir un impact pour les Lakers l’année prochaine, et mettraient fin à toutes les frustrations pour lui attachées à la saison 2021-22, se récompensant et les Lakers pour leur patience dans le processus.

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