Le coup de fouet émotionnel de regarder Abbott Elementary en tant qu’ancien enseignant

Abbott primaire. Illustré | ABC, iStock

Je n’ai pas enseigné depuis deux ans, mais je revis quand même mes pires jours au travail. Chaque jour, je pense à la façon dont j’aurais pu faire plus pour mes élèves. Malgré ma culpabilité résiduelle, je suis heureuse d’avoir quitté la classe. Pendant que j’enseignais, ma santé mentale en souffrait et je n’aimais pas qui j’étais : en colère, névrosée et épuisée.

Inutile de dire que quand j’ai vu que la comédie en milieu de travail École primaire Abbott était en première sur ABC l’hiver dernier, j’étais intrigué mais effrayé. Racontant l’histoire d’une école publique de Philadelphie et de ses enseignants dévoués, la sitcom dépeint les écoles défavorisées du centre-ville avec la précision et l’humour nécessaires pour discuter du système éducatif américain. Cependant, je crains également que l’émission – qui diffuse sa finale de saison ce soir sur ABC – ne perpétue la honte associée à l’abandon des études.

Un sondage de 2022 a révélé que 55 % des enseignants prévoyaient de quitter la profession plus tôt que prévu initialement. Cependant, je ne suis pas convaincu que beaucoup d’enseignants partiront réellement. L’enseignement est un métier qui fait souvent partie intégrante de l’identité d’une personne au point de donner l’impression de sacrifier une partie de soi pour la laisser derrière soi. École primaire Abbott utilise la même rhétorique paralysante que les éducateurs entendent souvent dans la vraie vie et qui idéalise le travail d’enseignement : C’est un “appel”. Faites-le “pour les enfants”. Aujourd’hui, la honte d’aller à l’encontre de cette « vocation » me hante encore, comme si le monde était déçu que je n’aie pas pu le faire fonctionner.

Mais École primaire Abbott, à son crédit, reconnaît également l’importance du bien-être d’un enseignant. Dans le pilote de la série, des enseignants chevronnés ont consolé Janine – une rêveuse idéaliste interprétée par la créatrice de la série, Quinta Brunson – et ont affirmé que les enseignants ne peuvent pas tout faire. L’émission met également l’accent sur le délicat équilibre travail-vie personnelle des enseignants; s’il n’est jamais compris, l’épuisement professionnel est inévitable. En effet, dans les deux premières minutes du premier épisode, un enseignant quitte l’école pour des raisons inconnues.

Bien que la pandémie ne figure pas dans la première saison, regarder École primaire Abbott dans le contexte de notre nouvelle réalité tire sur une nouvelle corde sensible et donne un coup de poing encore plus fort. L’année scolaire en cours et les deux années précédentes ont été vraiment uniques. Ayant quitté l’enseignement en juin 2020, j’ai peu vécu cette nouvelle vague d’enseignement. Mais en parlant avec des amis et des membres de la famille qui sont enseignants, j’entends parler de l’aggravation du comportement des élèves et de la mauvaise communication entourant les nouveaux protocoles. Les enseignants accumulent les raisons de partir – et avec optimisme, la sitcom peut même fournir une validation, malgré aucune référence à la pandémie. Même en tant qu’ex-éducatrice, je me sens entendue et vue.

Cependant, l’accent mis par l’émission sur le dévouement pieux des enseignants impose également un fardeau aux éducateurs. Les enseignants en ont déjà assez dans leur assiette ; en se présentant et en dirigeant des salles de classe, ils défendent le droit des enfants à une éducation équitable en plus de leurs autres rôles. Oui, bien sûr, les enseignants doivent être célébrés. Mais la réparation du système éducatif ne devrait pas reposer uniquement sur leurs épaules.

Ce n’est pas la seule version idéalisée de la salle de classe et des éducateurs que l’on trouve dans École primaire Abbott. En regardant l’épisode “Student Transfer”, je me suis rappelé l’une des principales raisons pour lesquelles j’ai quitté l’éducation : me comparer aux autres. Janine se concentre sur ses critiques et se compare aux autres enseignants de deuxième année, me rappelant l’époque où je mesurais mes résultats aux tests avec ceux d’autres classes et me demandais pourquoi j’étais frustrée alors que les autres semblaient énergisés. Avant de devenir enseignant, je sous-estimais l’importance de l’estime de soi nécessaire pour diriger une classe. Quand des collègues m’ont dit que j’étais un bon professeur, je ne les ai jamais crus ; Je me suis dit que je n’étais pas aussi bon que les autres, alors c’est ce que j’ai voulu prouver. En regardant l’émission, je vois le professeur que je voulais être. En montrant à quoi ressemblent les “bons” enseignants, École primaire Abbott rend encore plus difficile pour moi de sentir que j’ai fait la bonne chose en passant à autre chose. Oublier mes raisons valables de partir; Je me demande : “Et si j’étais resté et que j’avais essayé plus fort ?”

École primaire Abbott fait également un travail magnifique, mais sans nuance, en mettant en valeur l’importance des relations parents-enseignants. Le soir de la journée portes ouvertes de l’école, Janine attend un parent qui finit par arriver en retard. En regardant les deux se réunir pour déterminer ce qui est le mieux pour l’enfant, cela m’a rappelé l’environnement unique et enrichissant des écoles. Cependant, je me suis aussi retrouvée jalouse de Janine : il m’est facile d’oublier mes nombreuses relations positives avec les parents, mais il est encore plus facile de rejouer ces moments où les parents et moi n’étions pas d’accord ou ne nous faisions pas entièrement confiance. Bien que réconfortant, l’épisode a renforcé ma conviction que j’étais un mauvais enseignant en idéalisant cet élément difficile et souvent frustrant du travail d’enseignant. La plupart des éducateurs et des parents sont coopératifs, mais pas tous. De manière significative, de telles relations ne peuvent pas être réduites à un scénario parfait.

Je n’ai pas encore décidé si je regarde École primaire Abbott est thérapeutique ou déclencheur. La difficulté de revisiter le passé fait mal – je veux trouver la paix en quittant l’éducation. Cependant, je ne pense pas que je trouverai du réconfort tant que je ne saurai pas que mes élèves vont bien.

Mais École primaire Abbott me rappelle aussi que mes impressions sur le mauvais état du système éducatif américain n’étaient pas toutes dans ma tête. Les créateurs de la sitcom ont créé une émission qui célèbre les super-héros de tous les jours, engage un public américain avec un problème urgent et nous fait sourire – tout en validant les enseignants et en ne s’éloignant pas des vérités les plus dures. Diriger une salle de classe est difficile, et même une émission télévisée ne peut pas sembler facile.

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