“Le Petit Prince” à Broadway

Prendre la fuite.
Photo: Joan Marcus

Le rideau pour Le petit Prince au théâtre de Broadway en forme de grange semble promettre que tout ce qui se cache derrière sera fidèle au livre. Non seulement il dit “Le Petit Prince” juste là en lettres bouclées, mais l’image comporte des mentions de copyright : l’éditeur (Gallimard) et la date (1945). Cela pourrait presque être une couverture de livre gonflée ! Mais ne jugez pas un nouveau cirque montrer par son rideau. Une fois cette goutte montée, le charme sobre de l’aquarelle du livre pour enfants d’Antoine de Saint-Exupéry n’est plus là. Et si vous ne connaissez pas déjà l’histoire, bonne chance. L’intrigue farfelue de Saint-Exupéry gambade à l’intérieur de ce conteneur de danse-théâtre, reconnaissable uniquement des initiés. Au moment où notre petit héros s’est débarrassé de la spirale mortelle (rappel : Le petit Prince est terrifiant !), je parierais que seuls ceux d’entre nous qui se souvenaient du livre avaient la moindre idée de ce qui se passait.

Mais bon, je vous entends dire, le spectacle de la chorégraphe Anne Tournié est pour enfants. Les enfants ne se soucient pas de la narration conventionnelle et ne veulent pas non plus comprendre le livre, car ils pourraient absorber une partie de son sous-texte sur la fragilité et la mort des adultes. Mieux vaut éliminer tout cela en sautant et en se balançant, sûrement ? Les enfants veulent juste débourser 179 $ pour un siège d’orchestre pour voir des acrobaties de danse contemporaine pendant qu’un narrateur parle avec un accent si impénétrable qu’ils ont dû projeter le texte en surtitres. C’est ce à quoi aspirent les enfants – ou du moins ceux dont la compréhension en lecture est au niveau de la quatrième année mais qui peuvent toujours être divertis par un gars portant une pile de chapeaux faisant semblant de prendre des selfies.

Ayant parfois regardé un spectacle comme celui-ci avec des spectateurs à hauteur de genou, je peux dire que Tournié, un collaborateur occasionnel de Franco Dragone, connaît certaines des choses qu’ils faire aimer. Arroser le public de confettis l’éblouit toujours, tout comme la virtuosité physique. Et après son entrée, marchant sur ce qui ressemble à un gros ballon de yoga, l’acrobate vedette Lionel Zalachas fait de jolies choses. Le Petit Prince de Zalachas, maître solitaire d’un astéroïde inhabité où il est tombé amoureux d’une fleur, a tendance à se lever avec délice en « racontant » son histoire. Il rencontre un aviateur (Aurélien Bednarek) dans le Sahara, où ce dernier a écrasé son avion, et alors que les deux deviennent fous de soif, il partage des histoires sur les nombreuses planètes étranges qu’il a déjà visitées – une avec ce gars au chapeau vain, une avec un ivrogne, un autre avec un allume-lampe, etc. En souvenir, le prince danse avec la fleur (Laurisse Sulty), qu’il n’arrive pas à oublier. Lorsqu’une grosse corde blanche descend, il s’y attache, s’élevant dans une chorégraphie qui lui semble aussi naturelle que la chute.

Pendant tout ce temps, la douzaine de danseurs ne parlent pas. Au lieu de cela, l’autre star de la série, le narrateur Chris Mouron, se promène en prononçant Frenchily pour elle-même. Elle est habillée, pour une raison quelconque, comme le maire de Munchkinland avec des cheveux bleus, une redingote et des jodhpurs ballons. Cette narration est pire qu’inutile. Mouron, qui a également co-dirigé le spectacle et écrit le livret, ne fait pas de distinction entre les personnages ni même entre la narration et le dialogue, ce qui est en quelque sorte plus déroutant que ne le serait le silence. Mouron exagère tous les sentiments et chante parfois des chansons gloppy en français (la musique est de Terry Truck). Les paroles traduites semblent… bizarres. “Tu domines / Sur mon île / Sur ma vie”, chante-t-elle au Petit Prince, qui est à la fois un enfant (il porte une combinaison chartreuse de la costumière Peggy Housset) et un partenaire amoureux à la fois de la rose et du renard qu’il se rencontre sur terre. Tout semble parfaitement innocent et imaginatif jusqu’à ce que Mouron commence. “Apprivoise-moi comme tu as apprivoisé ton renard”, chante-t-elle. Mon dieu.

Un péché plus profond, cependant, est ce à quoi il ressemble. À un moment donné dans le passé baigné de Soleil, le nouveau cirque s’est installé sur une esthétique un peu steampunk, un peu bouffon, un peu Oz, un peu burlesque candycore. Les projections vidéo de Marie Jumelin traduisent ce mélange d’influences dans une conception de production ringarde et pleine de collages (il n’y a pas de décors, mais des projections recouvrent toutes les surfaces), et on dirait qu’il a été emprunté à un jeu informatique éducatif des années 90. Plus il essaie de s’émerveiller – des oiseaux volants, des tourbillons de cosmos bleu, un champ de roses – plus il se transforme en images de cartes de vœux bon marché. Dois-je vous dire qu’il y a un sol en damier à un moment donné ? Ou que les planètes semblent avoir été faites dans un cours d’art de peinture au pistolet ? Imaginez une toile de fond pour l’Eurovision Junior, puis écrivez “Le Petit Prince” dessus en lettres scintillantes. Vous l’obtenez.

Peut-être si Le petit Prince ne s’agitaient pas autour de cette gigantesque maison, ses charmes pourraient passer les feux de la rampe. Avec moins d’espace à remplir, les images de Jumelin pourraient ne pas sembler si mauvaises ; Je peux imaginer que la production prospère dans un endroit plus petit comme le New Victory (une boîte à bijoux destinée aux enfants) ou dans un spiegeltent au Seaport. Et peut-être que s’il avait été niché dans un lieu plus intime, les producteurs n’auraient pas utilisé un entracte de 20 minutes pour le faire ressembler à un spectacle d’une soirée. (Sans cela, la durée est d’environ 85 minutes.) Je suis sûr qu’il y a des calculs pour amener un spectacle à Broadway qui a à voir avec l’argent et le cachet, mais qu’en est-il de ce qui sert le matériel ? S’ils avaient demandé au prince lui-même, je parie qu’il les aurait prévenus de s’éloigner de la 53e rue. Les petites maisons sont les meilleures, aurait-il dit. Ils vous permettent de vous occuper de votre rose particulière, une à la fois.

Le petit Prince est au Broadway Theatre.

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