Le problème de Julius Randle-Obi Toppin plane sur l’intersaison des Knicks

Considérez-le comme la remarque la plus véridique que le président des Knicks, Leon Rose, a faite à propos de sa vision lors de l’interview de dimanche avec MSG Network.

Rose a soutenu Julius Randle et sa saison difficile, mais a ajouté plus tard: “En ce qui concerne les opportunités qui peuvent se présenter, nous sommes très flexibles.”

Les Knicks seront “très flexibles” concernant Randle. Son statut se classe comme la plus grande question de l’intersaison des Knicks – avec la capacité de Rose à décrocher un meneur de départ légitime dans un commerce, un repêchage ou une agence libre.

L’émergence tardive d’Obi Toppin en tant que buteur, tireur à 3 points et énergisant a ouvert les yeux de l’entraîneur Tom Thibodeau, qui est allé jusqu’à le comparer à son joueur préféré de tous les temps Taj Gibson en ce qui concerne les intangibles et le rebond qu’il apporte à ses coéquipiers.

Échanger Randle, s’ils peuvent obtenir une valeur égale, ouvrirait le point de départ pour Toppin la saison prochaine et créerait peut-être un moral d’équipe plus fort.

Ces choses comptent pour Thibodeau.

Obi Toppin, Julius Randle
AP, Charles Wenzelberg

En réponse à la remarque de Rose sur le fait que Randle «n’était pas à l’aise» cette saison, Thibodeau a répondu: «Eh bien, je ne sais pas s’il est à l’aise, mais je pense que le plus important est de ne pas se méprendre sur son talent. Il n’a pas tiré aussi bien le 3 qu’il y a un an, mais il a toujours 20, 10 et 5 ans. C’est du talent. C’est beaucoup de talent.”

Cependant, Thibodeau a aimé la façon dont les Knicks ont passé le ballon lorsque Randle n’était pas sur le terrain lors des cinq derniers matchs. Randle l’a fermé tard avec un quad douloureux.

Mais son comportement énigmatique a été un problème une grande partie de la saison. Cela a commencé par un geste de «pouce vers le bas» à la foule du Garden début janvier, s’est poursuivi par un boycott des médias, s’est intensifié avec une altercation à Los Angeles avec un ordinateur portable tenu par un entraîneur adjoint et a culminé avec la décision de Randle de ne pas rejoindre ses coéquipiers. pour l’hymne national ou l’introduction de la composition d’avant-match lors des matchs sur la route.

Les fans de jardin scandant le nom de Toppin lorsque Randle était sur le terrain devaient être un coup dur pour un joueur qui, en toute honnêteté, a élevé les Knicks à leur première place en séries éliminatoires en huit ans il y a une saison.

“Je pense que nous avons eu des hauts et des bas cette année et quand vous êtes ce type de joueur, il va recevoir des critiques”, a déclaré Thibodeau. « Je vais recevoir des critiques. Cela va avec le gazon ici. Alors, vous vous en occupez, revenez, utilisez-le comme motivation. Je sais une chose : Julius sera au gymnase tout l’été.”

Obi Toppin
Obi Toppin a montré sa capacité de score améliorée tandis que Julius Randle était écarté.
Jason Szenes

Si les Knicks ne peuvent pas échanger Randle contre un package équitable, Thibodeau devra peut-être explorer un package de petite balle avec Randle au centre et Toppin à l’avant-puissance. Thibodeau, cependant, le déteste d’un point de vue défensif.

Il y aura des équipes intéressées par le robuste Randle, dont la prolongation de contrat de 117 millions de dollars sur quatre ans commence la saison prochaine à 23,7 millions de dollars. Ce n’est pas du tout un chiffre exorbitant. Randle est au sommet de tous les rapports de dépistage des adversaires et roule sensationnellement vers le cerceau lorsqu’il est dans le bon état d’esprit.

Si les Knicks ne reçoivent pas de choix au repêchage et un partant légitime, cela n’en vaut peut-être pas la peine – à moins que Randle n’exige formellement un échange. Les Mavericks seraient un scénario intéressant si les Knicks engageaient Dallas dans des pourparlers de signature et d’échange pour le meneur de jeu Jalen Brunson. Randle vient de Dallas et fait généralement des ravages lorsqu’il joue dans Big D.

“Nous avions de nouveaux joueurs, il était difficile de développer une chimie dès le départ”, a déclaré Thibodeau. “Mais Julius est à son meilleur quand il court sur le sol, joue vite ou attaque la jante. Quand il a fait cela, il a eu un certain nombre de gros matchs. Il serait le premier à vous le dire. Quand il fait ça et qu’on pulvérise le ballon et qu’il bouge vite, on est bon. J’espère que nous avons appris de la pause All Star. ”

Thibodeau avait été sceptique quant à la défense de Toppin et au tir à 3 points. Au milieu de la saison, Toppin a cessé de regarder le panier lorsqu’il a sorti le ballon en profondeur. Il a clôturé la saison à 30,6% contre 3, mais 46% au cours des cinq derniers matchs lorsqu’il a commencé après que Randle se soit assis.

L’énigme Randle-Toppin va vexer Rose, l’ancien agent de Randle, pendant toute l’intersaison.

Julius Randle se tient sur le terrain lors de la victoire de clôture de la saison des Knicks contre les Raptors.
Julius Randle se tient sur le terrain lors de la victoire de clôture de la saison des Knicks contre les Raptors.
Jason Szenes

Tout comme le poste de meneur après que le tandem Kemba Walker / Derrick Rose se soit transformé en un désastre absolu. Rose a subi une opération à la cheville en décembre et Walker a démissionné en février.

Pendant ce temps, Brunson, dont le père, Rick, était le premier client de Leon Rose en tant qu’agent, devrait être leur principale cible de meneur de jeu. Le repêchage n’est pas bien approvisionné en meneurs de jeu. Les Knicks (37-45) sont la 12e tête de série de la loterie avec 7,2% de chances de se classer parmi les trois premiers choix.

Tout peut être réglé dans la zone arrière si le garde du combo superstar de l’Utah, Donovan Mitchell, le produit de Westchester, demande un échange. Les Knicks devraient probablement perdre RJ Barrett dans l’échange, mais cela pourrait changer la franchise.

Thibodeau, tard dimanche soir, n’a pas voulu préciser les besoins.

“Contrairement à vous [the media], je dois en fait regarder et creuser », a déclaré Thibodeau. « Je pourrais dire que j’ai des idées, ce que je fais. Quelques. Mais je veux être sûr. Je veux creuser profondément et formuler le plan pour l’année prochaine.”

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