Leçons de la saison controversée des Brooklyn Nets

L’OUVERTURE DE KYRIE IRVING l’acte à Brooklyn n’a été gâché que par un pied lisse. C’était la dernière possession de son premier match de saison régulière – le 23 octobre 2019 – contre les Timberwolves du Minnesota. Avec 50 points déjà en banque et la foule rugissant d’anticipation, Irving a dribblé face à Josh Okogie avec le jeu suspendu dans la balance, avant de glisser et d’effectuer une roue de charrette aérienne, tombant mais maintenant son dribble. Il a immédiatement remonté et a presque vidé un fadeaway gagnant déséquilibré au buzzer.

Les Nets ont perdu l’ouverture de la saison, mais l’électricité a traversé le Barclays Center. Brooklyn a eu sa première star de bonne foi dans son premier costume pour les Nets, celui qui enregistrerait des totaux de points de 50, 39, 37 et 33 au cours de ses 11 premiers matchs avant d’être mis à l’écart par un impact à l’épaule.

Pourtant, le talent a un coût, surtout avec Irving. Des sources de la Ligue affirment que les dirigeants, les entraîneurs et les joueurs qui étaient présents pendant le séjour d’Irving à Cleveland et à Boston ont partagé avec les Nets des informations négatives – son absence de réaction et sa truculence avec les entraîneurs, son manque de conscience de soi avec ses coéquipiers, son mépris constant des plans de match offensifs, son désintérêt à jouer sans ballon. Mais les Nets, selon plusieurs sources, savaient que faire venir Irving à bord était le prix à payer pour faire des affaires : Pas d’Irving, pas de Kevin Durant.

Certes, les Nets acquerraient un talent d’un autre monde pour s’associer à Durant. Malgré tout le comportement capricieux d’Irving, sa production, sa création de coups et sa capacité de finition ont été parmi les meilleures de la ligue (11e en points par chance parmi 40 joueurs avec au moins 7 500 tentatives de tir depuis 2013-14, lorsque Second Spectrum a commencé à suivre).

Mais l’équipe des Nets que lui et Durant rejoignaient était un parangon de cohésion – une équipe de défroqués, de choix de repêchage inférieurs et de projets de récupération qui avaient dépassé et adopté un effort pour construire à partir de zéro.

Au cours de l’année suivante, plusieurs des piliers de cette culture seraient traités pour acquérir James Harden afin de former une super équipe.

Au moment où Harden a grommelé pour sortir de Brooklyn, comme il l’avait fait à Brooklyn, l’ambiance dans l’installation de Sunset Park était très différente – et la ligue l’a remarqué. Plusieurs dirigeants de haut niveau de la ligue affirment que l’élaboration d’une stratégie autour de la chasse aux stars de renom n’a plus le même attrait qu’auparavant. Ils ont regardé des joueurs comme les Celtics à l’ère Kyrie, et maintenant les Brooklyn Nets, les Los Angeles Lakers et – pour le moment – les LA Clippers pensent qu’ils pourraient absorber des superstars dans leurs structures existantes, pour être déçus. par les résultats.

Une conséquence involontaire de l’arrivée de joueurs comme Durant et Irving est qu’un noyau parvenu entend souvent un message pointu selon lequel la direction ne croit pas entièrement à ce qui est en train d’être construit, malgré des années d’évangélisation de la valeur de la culture. Même si une organisation peut croire que les superstars qui arrivent s’adapteront à la culture d’équipe qui les a précédées, les superstars ne s’adaptent souvent pas aux cultures ; ils les remplacent.

“Monter une super équipe est quelque chose que très, très peu d’organisations peuvent faire”, a déclaré un cadre supérieur de la ligue. “Et nous constatons qu’encore moins peuvent y parvenir parce que les superstars ne suffisent pas – il faut que ce soit les bonnes superstars dans la bonne culture. Ce que cette ère actuelle du basket NBA nous montre, c’est que faire tapis – que ce soit avec un plafond d’espace ou tout votre butin – pour aller acquérir deux ou trois des meilleurs joueurs talentueux de la ligue et avoir une infrastructure sous-performante ou un manque total de profondeur de la liste, vous ne faites rien de favorable pour votre organisation .”

Aucune équipe ne constitue une étude plus convaincante que les Nets, qui recherchent toujours une percée soutenue alors qu’ils se débarrassent d’une place en séries éliminatoires dans le tournoi des play-in. Les Lakers ne sont même pas allés aussi loin.

Cette post-saison offre un référendum – l’ère de la super-équipe est-elle terminée ?

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