Les États-Unis choisis comme hôte de la Coupe du monde de rugby

Lorsque la Coupe du monde de football est arrivée aux États-Unis en 1994, il y avait beaucoup de scepticisme. Un sport mettant en vedette des matchs à faible score joués par des stars étrangères inconnues pourrait-il captiver l’imagination des fans américains paroissiaux? Il s’est avéré que la réponse était oui : la Coupe du monde a contribué à lancer un boom du football aux États-Unis et a ouvert un nouveau marché précieux pour un sport mondial.

C’est encore loin, mais les responsables du rugby espèrent quelque chose de similaire après avoir décerné jeudi les Coupes du monde de rugby masculin 2031 et féminine 2033 aux États-Unis. Le tournoi de 2031 sera la première Coupe du monde de rugby masculin organisée dans l’hémisphère occidental. (L’événement féminin a eu lieu au Canada en 2006.)

Parce que la portée du rugby est plus limitée géographiquement – seule une poignée de nations y jouent à un niveau élite, et seulement quatre ont remporté son plus grand championnat – la Coupe du monde de rugby n’atteint pas les sommets d’audience dont bénéficient la Coupe du monde de football et les Jeux olympiques. Mais l’événement masculin est l’une des rares compétitions internationales qui peuvent vraisemblablement prétendre être le troisième plus grand événement sportif au monde. Les responsables du rugby ont reconnu jeudi, en annonçant les hôtes de cinq futurs tournois, qu’ils cherchaient à élargir le profil et la portée du sport.

“Aujourd’hui, nous avons approuvé trois pays hôtes exceptionnels de la Coupe du monde de rugby – l’Angleterre, l’Australie et les États-Unis – offrant une certitude sans précédent et une opportunité sans précédent d’accélérer la croissance et l’impact du rugby à l’échelle mondiale”, a déclaré le président de World Rugby, Bill Beaumont, après le programme. d’événements a été approuvé par le World Rugby Council lors de sa réunion annuelle à Dublin. “C’est formidable pour le rugby, pour les fans et pour les nations hôtes.”

Les Coupes du monde attribuées aux États-Unis figuraient parmi les cinq finalisées jeudi. Tous les championnats qui auront lieu avant l’arrivée de l’événement en Amérique ont été confiés à des puissances traditionnelles : la France en 2023 et l’Australie en 2027 pour les hommes, et la Nouvelle-Zélande en 2022, l’Angleterre en 2025 et l’Australie en 2029 pour les femmes. Les Coupes du monde en Angleterre et en Australie ont été approuvées en même temps que les candidatures des États-Unis jeudi.

Les responsables du rugby ont également déclaré qu’ils s’étaient engagés à nouer des relations avec l’instance dirigeante nationale de chaque pays hôte. L’objectif, a déclaré Beaumont, était “un développement durable à long terme, y compris aux États-Unis et dans le football féminin”.

Alors que les hommes des États-Unis ont joué dans les éditions précédentes de la Coupe du monde de rugby, ils y sont généralement confrontés face aux grandes puissances du sport. Les Américains se sont qualifiés pour les six dernières Coupes du monde, mais n’ont affiché qu’une fiche de 2-21. Lors du dernier match international de l’équipe, en octobre, elle a perdu contre la Nouvelle-Zélande, triple championne de la Coupe du monde, 104-14.

L’équipe féminine américaine s’est mieux comportée sur le terrain, remportant la première Coupe du monde en 1991 et terminant quatrième du dernier tournoi en 2017.

Pourtant, le rugby a toujours eu du mal à trouver sa place dans le paysage sportif américain surpeuplé, déjà chargé de matchs professionnels et universitaires dans des sports bien plus familiers aux fans américains. De plus en plus, les événements internationaux intriguent ces fans, mais les matchs de football et les courses de Formule 1 ont encore quelques longueurs d’avance sur le rugby.

Avec leurs propres yeux sur le marché américain vaste et lucratif, les responsables du cricket ont pris une décision similaire, nommant les États-Unis co-organisateur de la Coupe du monde masculine Twenty20 2024 avec les Antilles.

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