Les scientifiques remontent l’horloge des cellules de la peau humaine pour les faire agir 30 ans plus jeune

Ce n’est pas tout à fait la mythique fontaine de jouvence, mais c’est peut-être un début : les scientifiques ont réussi à modifier les cellules de la peau humaine pour inverser 30 ans de vieillissement, en les réinitialisant à un état beaucoup plus jeune en termes de certaines mesures moléculaires.

Bien que la recherche n’en soit qu’à ses débuts – nous ne devrions donc pas nous laisser emporter trop rapidement – ​​la technique pourrait jouer un rôle majeur dans les efforts visant à produire une médecine rajeunissante capable d’annuler certaines des conséquences néfastes du vieillissement de notre corps.

Ce qui rend la recherche particulièrement remarquable, c’est que les cellules de la peau ont été reprogrammées pour être biologiquement plus jeunes tout en conservant certaines des fonctionnalités qui en ont fait les cellules de la peau en premier lieu.

La production de collagène (en rouge) est restaurée dans les cellules après reprogrammation. (Fátima Santos, Institut Babraham)

Le processus utilisé ici s’appuie sur le travail lauréat du prix Nobel de Shinya Yamanaka en 2007, où Yamanaka a pu transformer des cellules normales avec une fonction spécifique en cellules souches qui peuvent se développer en n’importe quel type. Cela signifiait cependant que la cellule perdrait son identité spécifique.

“Notre compréhension du vieillissement au niveau moléculaire a progressé au cours de la dernière décennie, donnant naissance à des techniques qui permettent aux chercheurs de mesurer les changements biologiques liés à l’âge dans les cellules humaines”, explique le biologiste Diljeet Gill de l’Institut Babraham au Royaume-Uni et le responsable de l’étude. auteur.

“Nous avons pu appliquer cela à notre expérience pour déterminer l’étendue de la reprogrammation de notre nouvelle méthode réalisée.”

La nouvelle méthode, appelée «reprogrammation transitoire de la phase de maturation», fonctionne plus rapidement (13 jours, contre 50 dans les expériences de l’équipe de Yamanaka) et s’arrête avant que l’état de la cellule souche ne soit atteint, permettant à la cellule de conserver son identité et sa fonction d’origine.

Une variété de mesures, y compris l’horloge épigénétique (étiquettes chimiques qui indiquent l’âge) et le transcriptome (lectures de gènes produites par les cellules), ont été utilisées pour confirmer que les cellules de la peau avaient effectivement reculé de trois décennies dans leur âge biologique.

La production de collagène est une fonction clé des cellules de la peau – utile pour structurer les tissus et cicatriser les plaies – et il a été observé que les cellules jeunes continuaient à pomper la substance. En fait, elles produisaient plus de collagène que les cellules cutanées témoins qui n’avaient pas subi le processus de reprogrammation et montraient des signes de capacité à guérir les plaies plus rapidement.

“Nous avons prouvé que les cellules peuvent être rajeunies sans perdre leur fonction et que le rajeunissement cherche à restaurer certaines fonctions des vieilles cellules”, explique Gill.

“Le fait que nous ayons également constaté une inversion des indicateurs de vieillissement dans les gènes associés aux maladies est particulièrement prometteur pour l’avenir de ces travaux.”

Pour l’instant, les scientifiques ne comprennent pas entièrement comment fonctionne le mécanisme derrière la reprogrammation transitoire de la phase de maturation, mais ils pensent que certaines parties clés du génome, qui aident à contrôler l’identité cellulaire, pourraient échapper à la reprogrammation.

Il existe un grand nombre de problèmes de santé liés à l’âge auxquels nous devons nous attaquer à mesure que nous vieillissons – des maladies cardiaques à la maladie d’Alzheimer – et plus loin dans le futur, la recherche décrite ici pourrait être utile pour trouver des moyens de lutter contre la progression de ces problèmes.

L’une des prochaines étapes consistera à essayer d’appliquer les techniques utilisées ici à d’autres types de cellules dans le corps et à s’assurer que les processus sont totalement sûrs avant de les déplacer hors du laboratoire et dans les essais cliniques.

“À terme, nous pourrons peut-être identifier les gènes qui rajeunissent sans reprogrammation, et cibler spécifiquement ceux qui réduisent les effets du vieillissement”, explique le biologiste moléculaire Wolf Reik de l’Institut Babraham.

“Cette approche est prometteuse pour des découvertes précieuses qui pourraient ouvrir un horizon thérapeutique incroyable.”

La recherche a été publiée dans eVie.

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