Mark Wahlberg a dépensé des «millions» de son propre argent pour faire «père Stu»

Mark Wahlberg est connu pour avoir joué dans de grands blockbusters, ainsi que pour avoir produit des émissions de télévision à succès comme “Entourage” et “Boardwalk Empire”. Maintenant, l’acteur nominé aux Oscars combine ces talents pour amener “Father Stu” sur grand écran, à la fois en tant que producteur et acteur principal.

Au cours des six dernières années, Wahlberg a essayé de faire un biopic sur Stuart Long, un boxeur troublé et grossier du Montana qui a consacré sa vie à l’Église catholique romaine après avoir failli mourir dans un accident de moto. Le prêtre est décédé en 2014 après des années de lutte contre une maladie auto-immune rare, la myosite à inclusions.

Wahlberg cherchait une histoire à raconter sur sa foi catholique lorsqu’un prêtre de sa paroisse lui a parlé de la vie de Long et de la façon dont il s’est racheté à travers l’église. Wahlberg a vu des similitudes dans sa propre vie et a décidé de donner à l’héritage de Long le traitement hollywoodien.

Mais ce n’était pas facile.

Après des années d’échec du projet au stade du développement, Wahlberg a choisi d’autofinancer le film avec l’aide de deux collaborateurs, s’inspirant de son coéquipier de “Daddy’s Home 2”, Mel Gibson. Gibson – qui, comme Wahlberg, a fait face à des controverses – a investi son propre argent pour faire sa sensation au box-office de 2004, “La Passion du Christ”. Wahlberg a même choisi Gibson pour le père de Long.

Avec “Father Stu” en salles mercredi, Wahlberg n’en revient toujours pas à sa bonne fortune.

“Il y a une petite intervention divine en cours. Le film a été béni”, a-t-il déclaré à Insider par téléphone la semaine dernière.

Insider a parlé avec Wahlberg de sa décision d’autofinancer le film, du processus exténuant de gagner 30 livres pour jouer Long à la fin de sa vie et de ses plans pour faire plus de films religieux.

Mel Gibson aux côtés de Mark Wahlberg

Mel Gibson et Mark Wahlberg à la première de “Father Stu”.

Rodin Eckenroth/WireImage/Getty


Wahlberg a déclaré que “La Passion du Christ” de Gibson était ce qui l’avait inspiré à autofinancer “Father Stu”

Vous produisez depuis très longtemps et vous savez que la règle à ne jamais enfreindre est de mettre votre propre argent.

Oui.

Alors, comment en êtes-vous arrivé au point où vous avez décidé d’autofinancer le film ?

Eh bien, je suis toujours prêt à parier sur moi-même.

Mais y avait-il un scénario où, si vous ne veniez pas avec de l’argent, cela ne se faisait pas ?

J’ai glissé le script à quelques personnes qui, je pensais, pourraient l’obtenir, et elles ne l’ont pas fait. Et évidemment, c’est subjectif. Vous avez votre propre impression de ce qu’est le matériau. Certaines personnes pensaient que c’était déprimant parce qu’il est malade à la fin. Ils n’ont pas vu le cœur et l’émotion et, finalement, à quel point c’est inspirant.

Alors j’ai senti que Mel l’avait fait avec “The Passion”, peut-être que j’essaie.

Et si j’ai trouvé quelqu’un à financer, alors c’est une toute autre conversation parce que généralement la personne qui fait le chèque a aussi des notes et veut être impliquée dans le processus.

Alors je me suis dit, vous savez quoi, je pense que c’est mieux si j’interviens et que j’ai un contrôle total.

Combien avez-vous dû mettre ? Parlons-nous de la moitié du budget? Suite?

Disons simplement que j’ai investi des millions et des millions de dollars dans le film – et que j’ai ensuite engagé d’autres coûts parce que nous avons dépassé le calendrier de production et qu’il y a des autorisations pour la musique.

Mais j’ai aussi fait venir un ami qui n’est pas dans le milieu du cinéma mais qui croyait au projet. Et j’avais un autre ami qui travaille dans le cinéma qui est venu pour une petite partie.

la passion du Christ

“La Passion du Christ” de Gibson.

Renard du 20e siècle


Le film est écrit et réalisé par la cinéaste pour la première fois Rosalind Ross, mais avant ce choix, est-il déjà arrivé à un point où vous auriez réalisé le film si cela signifiait le faire décoller?

Ouais. C’était définitivement une conversation. Mais pour moi, couper 18 mois de ma vie, puis mettre en attente toutes les autres choses que je faisais, ça ne marcherait tout simplement pas.

J’avais le sentiment que Rosalind irait très bien derrière la caméra. Je voulais lui donner ce coup. Avoir un réalisateur pour la première fois et obtenir ces résultats, cela me fait paraître un peu plus intelligent que je ne le suis.

Cependant, je ne peux pas m’attribuer le mérite du succès du film car c’est Dieu qui m’a choisi pour faire le film. Il sait enfin que je peux utiliser tous les talents et dons qui m’ont été accordés pour son plus grand bien et pour jouer mon rôle dans sa grande image. Je veux dire, j’ai prié tous les jours pour que ce film soit fait.

Mel Gibson vous a présenté Rosalind et, en plus de jouer dans le film, vous vous êtes appuyé sur lui pour obtenir des conseils tout au long de cette expérience. Quelle a été l’influence de “La Passion du Christ” sur vous ?

Je me souviens l’avoir vu le jour de l’ouverture. J’étais comme, “Wow.”

J’ai été vraiment impressionné par la qualité du film et par le fait qu’il ait tenté sa chance et financé le film lui-même. C’est quelque chose que j’ai toujours apprécié. C’est sa lettre d’amour à sa foi en Dieu, et cela m’a inspiré à le faire.

Avez-vous déjà pensé à lui réalisant le film?

Non. Rosalind s’est vraiment mise dans cette position. Son scénario m’a vraiment époustouflé. Et Mel a également ressenti la même chose, qu’elle était plus que capable. Il savait que j’étais à un stade de ma carrière où je savais ce que je voulais en faire et le faire comme je l’entendais.

Mark Wahlberg en pull et moustache dans une église

Wahlberg dans “Père Stu”.

Karen Ballard/Sony


Wahlberg a vu des similitudes entre sa vie et celle de Long avec “essayer de trouver votre but dans la vie”

Donc tout cela a commencé parce qu’un prêtre de votre paroisse vous a présenté un biopic de Stuart Long. Ce doit être l’un des emplacements les plus uniques que vous ayez jamais eu.

Je veux dire, je me déplaçais littéralement d’église en église parce que je me faisais souvent lancer.

Vraiment?

Ouais. Je ne suis pas à l’église cherchant à trouver du matériel. J’essaie de trouver un peu de paix et de tranquillité pour pouvoir adorer. Il était donc la personne la moins susceptible de me présenter, mais il m’a raconté l’histoire plusieurs fois et, finalement, elle s’est inscrite pour moi.

J’ai réalisé, “Wow, je cherchais quelque chose comme ça.” C’est un rôle fantastique, une histoire puissante et inspirante. C’était différent et original d’attirer l’attention des gens.

Ce n’est pas un manque de respect pour le travail que vous avez fait récemment, mais il y a juste une énergie de votre part dans ce film qui est différente.

Écoute, ce genre de choses n’arrive pas souvent. Parfois, vous devez vraiment sortir et chercher des choses qui vous mettront au défi. C’est une bénédiction.

Lorsque vous avez commencé à en savoir plus sur la vie du père Stu, vous êtes-vous beaucoup reconnu en lui ?

Il y a des similitudes : une enfance difficile, beaucoup de problèmes à essayer de trouver votre but dans la vie, ce que vous êtes censé faire et ce que vous êtes censé servir — toutes ces choses. Donc absolument je l’ai fait.

Il a eu beaucoup d’expériences réelles et j’ai vraiment apprécié la façon dont il a pu communiquer avec les gens et parler à travers sa propre expérience des choses que les gens auraient pu traverser.

C’est un point majeur dans ce film : le père Stu n’en parlait pas seulement. Il l’avait parcouru.

Exactement.

Vous avez passé six ans à essayer de faire ce film. Avant de devoir investir votre propre argent, y a-t-il déjà eu un moment où vous étiez prêt à tirer et où l’argent est tombé ?

Cela n’est jamais arrivé, heureusement. C’est arrivé trois ou quatre fois avec “The Fighter”. Nous aurions une date de début, puis quelque chose se passerait. Avec cela, David O. Russell et moi essayions de le développer. Nous avons rencontré des écrivains, et quelques-uns ont essayé, mais nous n’avons jamais aimé ce que nous avons obtenu.

J’ai donc décidé de partir seul et d’y travailler. J’avais un sentiment d’urgence à vouloir faire le film, alors je voulais trouver les bonnes personnes le plus rapidement possible. Mais cela a pris du temps.

Quand j’ai finalement rencontré Rosalind et qu’elle m’a tendu un scénario, je n’arrivais pas à croire à quel point c’était pertinent. J’ai senti que si elle pouvait le mettre sur la page, elle pouvait le mettre sur l’écran. Le film est beaucoup mieux raconté de son point de vue.

Mark Wahlberg en tant que prêtre

Wahlberg dans le rôle du père Stuart Long.

Sony


Pour gagner 30 livres pour le rôle, Wahlberg a déclaré qu’il mangeait 7 à 8 repas par jour composés d’œufs, de bacon et de steak.

À la fin du film, Long ne change pas seulement spirituellement mais aussi physiquement en raison de son état. Il fallait mettre 30 livres pour le rôle. Souhaitez-vous revivre cela?

La prise de poids était mauvaise. Ce n’est pas quelque chose que je voudrais recommencer.

Mais c’était tellement plus important que de faire le truc de l’acteur “Raging Bull”. Tout chez Stu reposait sur son physique. Le voir perdre cela mais gagner spirituellement la force de mille hommes, c’était incroyable. Je voulais que le public le voie et le comprenne.

En regardant ça, j’ai pensé à Sylvester Stallone qui prenait du poids pour “Cop Land”. Comme vous, voici une star connue pour son physique qui change complètement de corps. Il a expliqué comment, mentalement, il était difficile de prendre du poids. Pouvez-vous raconter? Mentalement, comment était-ce pour vous d’avoir changé votre corps comme ça ?

Je peux certainement comprendre cela. Vous devez vous forcer à manger même après avoir été rassasié. J’ai essayé d’emprunter la voie qui était censée être saine.

Donc, ne mangez-vous pas constamment des hamburgers et des milkshakes ?

Non. Je suis allé chez le médecin et j’ai essayé de le faire sainement. Les deux premières semaines étaient un régime alimentaire de 7 000 calories par jour. Et puis les quatre dernières semaines, c’était 11 000 calories par jour.

Attendez. Comment est-ce sain?

Ce n’est pas mais plus sain que l’autre.

Qu’as-tu mangé?

Une douzaine d’œufs, une douzaine de tranches de bacon, deux bols de riz blanc, une tasse d’huile d’olive pour bien commencer la matinée. Plus d’œufs, un bifteck d’aloyau. Cela représente sept à huit repas par jour.

Quoi?!

Ensuite, vers la fin, il y a beaucoup d’amidons et de sodium au-dessus de la protéine pour obtenir ce look gonflé.

Je pense qu’à la fin, vous n’avez plus jamais voulu manger un repas de votre vie.

Je n’aimais pas ça.

Mark Wahlberg regarde la caméra

Mark Wahlberg.

Mat Hayward/Getty


Wahlberg a créé une société de production pour réaliser davantage de projets confessionnels

Donc, ce sera étiqueté comme un film basé sur la foi. Mais c’est très haut de gamme dans ce genre avec sa conception de production haut de gamme et, évidemment, le talent impliqué.

Nous voulions créer la plus haute qualité de cinéma.

Et ce cinéma de haute qualité mélangé à une narration spirituelle, est-ce quelque chose que vous voulez faire plus maintenant ?

Absolument. J’espère que beaucoup plus me viendront maintenant, pas seulement des histoires dans lesquelles je peux jouer, mais aussi aider les autres à faire décoller leurs travaux. Je veux en faire plus à l’avenir, et il y a un énorme public pour ça.

Envisagez-vous d’aller jusqu’à créer une société de production axée sur les histoires religieuses ?

Nous sommes déjà en chantier : cinéma, télévision, tous azimuts, mais en mettant l’accent sur la qualité.

L’espoir est que je puisse intriguer d’autres talents de haut calibre pour qu’ils viennent faire ce que j’ai fait avec “Father Stu”: parier sur eux-mêmes, tenter leur chance. Ce n’est pas toujours une question de salaire.

Cette interview a été condensée et modifiée pour plus de clarté.

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