Pourquoi de grandes vagues de cas de COVID pourraient continuer à se produire dans la région de la baie pendant des années

La vague d’infections à coronavirus qui monte en Californie, et dans la région de la baie en particulier, ces dernières semaines offre un aperçu de ce que “vivre avec COVID” peut signifier encore quelques années, selon les experts de la santé, alors que le virus continue d’évoluer à une vitesse vertigineuse .

Cette houle printanière, venant si près de la poussée hivernale d’omicron, souligne les défis auxquels l’État et la nation sont toujours confrontés contre un virus qui s’avère d’une capacité exaspérante à provoquer une transmission généralisée, même dans les populations avec des taux élevés d’immunité communautaire en raison de précédents infection et vaccination.

« Je n’aurais jamais pensé qu’ici, si loin, nous aurions encore une route difficile à parcourir. Mais malheureusement, nous le faisons, et nous devons y faire face », a déclaré le Dr Eric Topol, vice-président exécutif de Scripps Research à La Jolla (comté de San Diego). “Ce maudit virus est tellement embêtant.”

Les taux d’infection dans la région de la baie sont au moins aussi élevés maintenant qu’ils l’étaient au plus fort de l’été dernier et de la poussée du delta de l’automne. À la fin de la semaine dernière, la région signalait environ 2 500 cas de coronavirus par jour, bien que les responsables de la santé affirment que le nombre réel d’infections est beaucoup plus élevé en raison du fait que les personnes testent à domicile ou ne se font pas tester du tout.

De manière critique, la plupart des gens ne tombent pas gravement malades et les hospitalisations restent bien en deçà des pics des poussées précédentes. Les décès sont restés stables en Californie au cours des six dernières semaines et n’ont jamais approché les jours les plus sombres de la pandémie.

Un téléphérique avec des passagers portant des masques s’arrête à Lombard Street à San Francisco, en Californie, le vendredi 4 février 2022. Les masques sont actuellement obligatoires dans les transports en commun de la ville. Alors que le virus Covid-19 devient endémique, le port de masques peut devenir un phénomène culturel permanent longtemps après la levée des mandats.

Laura Morton / Laura Morton

Les experts disent que même des endroits hautement immunisés comme la région de la baie devraient probablement s’attendre à ce type de houle régulièrement pendant au moins un an ou deux, jusqu’à ce que le virus s’installe dans un schéma – espérons-le – plus doux et plus prévisible, et que davantage d’outils soient développés pour arrêter efficacement la transmission . Il n’y a aucune garantie qu’un tel schéma émergera jamais, bien que les experts conviennent qu’il est peu probable que le virus se propage de manière chaotique pour toujours.

Dans un avenir prévisible, bien que le coronavirus ne cause peut-être jamais la mort et la dévastation à grande échelle des deux premières années de la pandémie, il continuera probablement à jouer un rôle démesuré dans la vie quotidienne, selon les experts.

Cela peut entraîner des perturbations fréquentes des horaires d’école et de travail, obliger les gens à évaluer constamment quand et où enfiler des masques faciaux et rendre des tâches aussi simples que d’aller dans une épicerie potentiellement risquées pour les années à venir pour ceux qui sont vulnérables à une maladie grave.

“Cette poussée témoigne vraiment du fait que nous n’avons pas toutes les réponses avec COVID”, a déclaré le Dr Nicholas Moss, le responsable de la santé du comté d’Alameda. « Non seulement devons-nous nous attendre à continuer à le voir circuler, mais il est probablement préférable de continuer à planifier ces vagues pour le moment. Il ne va pas s’installer dans une combustion lente.

L’État prévoit des surtensions deux fois par an – peut-être au printemps et à nouveau à la fin de l’automne et en hiver – dans un avenir prévisible, a déclaré le Dr George Rutherford, expert en maladies infectieuses à l’UCSF et ancien agent de santé du California Department of Public Santé. Mais lui et d’autres n’ont pas exclu qu’une vague puisse à nouveau déferler sur l’État cet été.

La Californie pourrait être confrontée à une nouvelle poussée brutale à l’automne et à l’hiver, “surtout s’il y a une nouvelle variante”, a ajouté Rutherford. Et compte tenu de la rapidité avec laquelle le coronavirus continue d’évoluer, une nouvelle variante semble probable, a-t-il déclaré.

Au cours des cinq premiers mois de l’année seulement, quatre nouvelles variantes se sont développées à partir d’omicron qui font des ravages partout dans le monde. Aux États-Unis, d’abord la sous-variante BA.2, et de plus en plus BA.2.12.1 – essentiellement l’enfant et le petit-enfant d’omicron, respectivement – sont à l’origine des infections. Chacun est 20% à 30% plus infectieux que son parent, disent les experts.

L'employé Drexel Dorsey, 26 ans, stocke les étagères à Alameda Natural Grocery à Alameda, en Californie, le mercredi 16 février 2022. Ce matin, les responsables de la santé californiens ont levé le mandat de masque d'intérieur COVID-19 à l'échelle de l'État permettant aux résidents vaccinés de la région de la baie d'entrer sans masque dans les lieux publics.  Les employés de l'épicerie continueront de porter leur masque malgré l'expiration du mandat.

L’employé Drexel Dorsey, 26 ans, stocke les étagères à Alameda Natural Grocery à Alameda, en Californie, le mercredi 16 février 2022. Ce matin, les responsables de la santé californiens ont levé le mandat de masque d’intérieur COVID-19 à l’échelle de l’État permettant aux résidents vaccinés de la région de la baie d’entrer sans masque dans les lieux publics. Les employés de l’épicerie continueront de porter leur masque malgré l’expiration du mandat.

Brontë Wittpenn / La Chronique

Deux autres sous-variantes – BA.4 et BA.5 – propulsent des cas en Afrique du Sud et au Portugal, et ont récemment été qualifiées de «variantes préoccupantes» par le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies.

“Cette maladie approche le niveau de transmissibilité de la rougeole, qui est la maladie la plus transmissible que nous connaissions”, a déclaré Rutherford.

Les quatre nouvelles sous-variantes montrent des signes d’une capacité accrue à échapper à l’immunité, qu’elle soit due à une infection ou à une vaccination. Par exemple, l’infection par omicron ne semble pas conférer beaucoup de protection contre la réinfection par la plupart de ses sous-variantes.

Le coronavirus est « implacable » dans son évolution, a déclaré Topol. Il semble capter des mutations «fonctionnelles» – des changements dans sa structure génétique qui lui confèrent un avantage évolutif, comme faciliter la propagation ou échapper à l’immunité – plus rapidement au fil du temps. Et il mélange constamment les mutations dans de nouveaux arrangements qui peuvent donner aux variantes un avantage concurrentiel supplémentaire.

Secouer ce cycle de poussées peut nécessiter des outils beaucoup plus puissants que les vaccins actuellement disponibles, disent Topol et d’autres. Ceux-ci pourraient inclure des vaccins nasaux ou oraux qui sont mieux à même de bloquer les infections que les vaccins actuellement disponibles. De tels vaccins sont étudiés et développés, mais aucun n’est encore proche de l’autorisation.

Jusqu’à ce que de tels vaccins neutralisants soient disponibles, le virus continuera probablement à circuler largement et potentiellement à augmenter tous les quelques mois à mesure que l’immunité diminue et que de nouvelles variantes arrivent, selon les experts.

“Je ne sais pas combien de temps cela va continuer – combien de nouvelles variantes et plus de variantes il y aura”, a déclaré le Dr Susan Philip, responsable de la santé à San Francisco. “Il y aura toujours une chance qu’il y ait de nouvelles sous-variantes plus infectieuses.”

Les personnes portant des masques montent l'escalator et montent les escaliers depuis la plate-forme de la station Powell Street BART le mardi 19 avril 2022 à San Francsico, en Californie. Les policiers du BART ont été informés de ne pas appliquer le mandat de masque de l'agence de transport en commun, selon une personne familière avec l'affaire qui n'était pas autorisé à parler publiquement au nom de BART.

Les personnes portant des masques montent l’escalator et montent les escaliers depuis la plate-forme de la station Powell Street BART le mardi 19 avril 2022 à San Francsico, en Californie. Les policiers du BART ont été informés de ne pas appliquer le mandat de masque de l’agence de transport en commun, selon une personne familière avec l’affaire qui n’était pas autorisé à parler publiquement au nom de BART.

Léa Suzuki / La Chronique

Pour le meilleur et pour le pire, les vagues futures se dérouleront probablement de la même manière que ce qui se passe actuellement, en supposant que les vaccins continuent de bien résister aux maladies graves.

Les réponses nationales, étatiques et locales continueront probablement comme elles l’ont fait dans cette vague actuelle. Les vastes mandats de santé publique – tels que les exigences de masquage – peuvent ne jamais revenir à moins que les hôpitaux ne soient à nouveau envahis. Les écoles et les entreprises resteront probablement ouvertes et à pleine capacité. Les grands événements, tels que les matchs de basket-ball, les bals de fin d’études secondaires et les festivals de musique, ne seront probablement pas annulés même s’ils favorisent la transmission communautaire.

Les gens devront intégrer les précautions contre le COVID dans leur vie tout comme ils le font pour des dizaines d’autres décisions pour rester en sécurité et en bonne santé, a déclaré le Dr Bela Matyas, le responsable de la santé du comté de Solano.

“Bienvenue dans l’être humain : vous mettez votre ceinture de sécurité à chaque fois que vous montez dans la voiture, vous vous arrêtez aux feux rouges, vous essayez de ne pas manger de mort-aux-rats”, a déclaré Matyas. “Vous faites les choses que vous pouvez pour vivre en bonne santé.”

En effet, des responsables de la santé comme Matyas ont déclaré que bien que les gens puissent en avoir assez de cette sixième vague et de la perspective de nombreuses autres à venir, la situation n’est pas entièrement désastreuse.

“Je suis très convaincu que nous sommes en meilleure forme qu’à tout autre moment de la pandémie”, a déclaré Moss, le responsable de la santé du comté d’Alameda. “Mais c’est épuisant.”

«Nous disons depuis un certain temps que COVID va être avec nous, pendant des années sinon pour toujours. Mais voir à quoi cela ressemble est toujours difficile », a-t-il ajouté. «Je crois toujours que nous atteindrons un point où les choses seront plus prévisibles. Mais cela ne signifie pas que cela va arriver de si tôt. Cela pourrait prendre encore plusieurs années. »

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