Pourquoi l’ambulance de Michael Bay a échoué au box-office

Michael Bay, le cinéaste derrière “Armageddon”, “Pearl Harbor” et la franchise “Transformers”, était autrefois le premier architecte de blockbusters explosifs à gros budget. “Ambulance”, le dernier thriller d’action détonnant du réalisateur, prouve que les temps et les goûts ont changé depuis que le chaos et les Autobots ont dominé le box-office.

Au cours du week-end, “Ambulance” d’Universal, un thriller de braquage qui se déroule en grande partie sur un véhicule EMS, a calé avec 8,7 millions de dollars provenant de 3 412 cinémas nord-américains. C’est un début décevant au box-office national étant donné les antécédents de Bay en matière de succès commerciaux. “Ambulance”, classé R, est actuellement le pire week-end d’ouverture de la carrière de Bay, derrière la comédie d’action imposante “Pain & Gain” de 2013 (début à 20 millions de dollars) et le film de guerre de Benghazi de 2016 “13 heures” (début à 16 millions de dollars). Aucun de ces films n’a mis le feu au monde.

Vous vous dites peut-être : « Hé ! Nous vivons toujours une pandémie et le box-office national n’est pas revenu à la normale. » Et c’est vrai. Mais au cours de la même période de trois jours au cours de laquelle “Ambulance” s’est effondrée, la famille “Sonic the Hedgehog 2” s’est ouverte à 71 millions de dollars. Et les cinéphiles masculins plus âgés, la cible démographique des films de Bay, se sont présentés pour “The Batman”, “Spider-Man: No Way Home” et la dernière mission de James Bond “No Time to Die”. Plusieurs autres films ont quand même réussi à vendre des billets malgré les effets persistants de la pandémie. Jusqu’à dimanche, “Ambulance” n’a rapporté que 2 millions de dollars de plus que le mashup comédie-fantasy-science-fiction d’A24 “Everything Everywhere All at Once” (6 millions de dollars provenant de 1 250 cinémas nord-américains), même si ce dernier jouait dans beaucoup moins de cinémas.

Certains analystes du box-office pensent que le marché bondé – l’aventure anti-héros de Jared Leto “Morbius” et la comédie romantique visqueuse de Sandra Bullock et Channing Tatum “The Lost City” s’est classée plus haut dans les palmarès du box-office – a fonctionné contre “Ambulance”.

“Le timing était le facteur le plus important contre” Ambulance “ce week-end”, a déclaré Shawn Robbins, analyste en chef chez Box Office Pro. “Bien que ‘Sonic 2’ soit un film familial, il a fortement attiré un public masculin de tous âges en raison de l’attrait générationnel de la marque. Cela a considérablement réduit la timonerie habituelle de ces types de films et les cinéphiles cibles de Bay.

“Ambulance” a coûté 40 millions de dollars, ce qui est relativement bon marché pour Bay, dont les films précédents ont coûté bien plus de 100 millions de dollars. (Le studio a dépensé des dizaines de millions supplémentaires en marketing et autres efforts pour faire connaître le film au public.) Pour la sortie d’un grand studio, un début de 8,7 millions de dollars est décevant de quelque manière que ce soit. Mais le coup aurait pu être d’autant plus douloureux si le budget de production avait été plus proche des neuf chiffres.

À la fin des années 1990 et au début des années 2000, il n’y avait pas de plus grand cinéaste que Bay. Ses films ne figurent peut-être pas parmi les meilleurs critiques de la décennie (ils ont, de manière improbable, été admis dans la collection Criterion), mais Bay avait le don de transformer des tentpoles surrénalisées et défiant la physique en succès définissant la culture pop. Cette formule ne fonctionne pas toujours de nos jours, surtout à une époque où Netflix produit régulièrement une bibliothèque qui joue comme un hommage à la filmographie de Bay. Le public n’a plus besoin de quitter son domicile pour regarder “The Old Guard”, “Triple Frontier” et “6 Underground” de Bay. Et tandis que ces films vantaient de grandes stars et (pour la plupart) des critiques positives, aucun d’entre eux n’a réussi à rester dans l’air du temps de la même manière qu’un “Bad Boys” ou “Armageddon”. Le chef du film Netflix, Scott Stuber, a admis plus tard Variété que “6 Underground” n’a pas répondu aux attentes.

À certains égards, la Netflixification des comédies romantiques est venue pour des spectacles d’action déchirants. Avec les comédies romantiques, un afflux d’histoires satisfaisantes et mignonnes a formé les gens à réduire leurs attentes et à rester à la maison pour tout film qui ne se démarque pas. “Ambulance” a été accueillie sans enthousiasme par les critiques, décrochant une note moyenne de 69% Rotten Tomatoes. Les acheteurs de billets – dont 58 % étaient des hommes et 50 % avaient 35 ans ou plus – étaient plus enthousiastes à propos du film, qui a obtenu un « A- » CinemaScore. “Ambulance” met en vedette Jake Gyllenhaal et Yahya Abdul-Mateen II en tant que frères et sœurs adoptifs qui détournent une ambulance et retiennent en otage les occupants du véhicule.

« Les films d’action à gros budget étaient autrefois le bastion du grand écran ; seulement le cinéma [could] rendre ces films coûteux rentables », a déclaré Paul Dergarabedian, analyste principal des médias chez Comscore. “[Those films] trouvent maintenant la faveur du public sur les plateformes de streaming, telles que Netflix, qui ont l’argent pour produire de tels films.

Dans le même temps, COVID-19 continue de peser sur les habitudes de cinéma. Bien sûr, les aventures de super-héros et les adaptations de jeux vidéo peuvent emballer les théâtres, mais certains genres ne résonnent tout simplement pas avec les acheteurs de billets comme ils le faisaient auparavant. Des stars de l’action comme Harrison Ford, Sylvester Stallone et Bruce Willis, qui ont roulé en side-car avec Bay dans “Armageddon” et ont récemment pris leur retraite, ne sont plus le moteur des triomphes au box-office. Comme en témoignent les gagnants théâtraux actuels, tels que “Spider-Man: No Way Home”, “The Batman” et “Sonic the Hedgehog”, les propriétés familières sont les vrais tirages. L’horreur est une autre valeur sûre au box-office, et Bay a récemment eu plus de succès en tant que producteur, travaillant sur la franchise “The Purge” et les films “A Quiet Place” de John Krasinski.

“Le public d’aujourd’hui veut quelque chose de spécial à chaque fois”, a déclaré David A. Gross, qui dirige la société de conseil en cinéma Franchise Entertainment Research. “La barre est maintenant plus haute.”

Pour Universal, “Ambulance” prolonge un début cahoteux jusqu’en 2022. Après avoir lancé la nouvelle année avec des ratés consécutifs, le film de braquage à front féminin “The 355” et le drame religieux “Redeeming Love”, le studio a mis Jennifer Lopez’s comédie romantique “Marry Me” jour et date sur le streamer Peacock de NBCUniversal, qui a probablement freiné les ventes de billets au box-office. Les revenus résiduels de la comédie animée d’Illumination “Sing 2”, qui a rapporté 162 millions de dollars depuis décembre, ont été une lueur d’espoir. Et une ardoise estivale empilée, comprenant “Jurassic World Dominion”, “Minions: The Rise of Gru” et le film d’horreur de Jordan Peele “Nope”, cherche à inverser ces fortunes.

Ne vous attendez pas à ce que les épopées d’action à la Michael Bay arrivent à la rescousse. Ces jours sont probablement dans le rétroviseur.

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