Quelle est la prochaine étape pour Bucks ? Milwaukee doit équilibrer la fenêtre de titre actuelle avec des ambitions à long terme cet été critique

Un seul membre du champion NBA 2020-21 Milwaukee Bucks est encore en vie lors des séries éliminatoires de 2022, et comme vous le savez probablement, il ne joue plus pour les Milwaukee Bucks. Après avoir remporté le titre, Milwaukee avait deux agents libres clés pour tenter de signer à nouveau. Bobby Portis était prêt à prendre une réduction pour rester avec les Bucks. PJ Tucker ne l’était pas. Ainsi, Milwaukee a rempli la place de casquette de Tucker avec Portis et l’agent libre George Hill, et Tucker a reçu un accueil chaleureux de l’un des plus grands rivaux de Milwaukee : le Miami Heat. Tucker’s Heat affrontera désormais la même équipe des Celtics de Boston qui a éliminé Milwaukee des séries éliminatoires pour avoir une chance de revenir en finale de la NBA.

Les Bucks auraient-ils dû garder Tucker ? Oui probablement. Il n’y avait aucun problème apparent de basket-ball ou de négociation collective qui empêchait une réunion. Milwaukee aurait pu le garder grâce à Bird Rights. Le seul coût aurait été financier. Les dollars des petits marchés paient déjà une lourde facture fiscale de luxe. Ajouter le salaire de 7 millions de dollars de Tucker à son plafond salarial actuel aurait coûté près de 40 millions de dollars une fois les impôts pris en compte. A peine 22 minutes en raison de leurs lacunes défensives, ils n’avaient pas d’alternative à Tucker vers qui se tourner. Si Tucker était toujours un Buck, toute la formation de Milwaukee pourrait le rejoindre lors de la finale de la Conférence Est.

Mais des pertes comme celles de Tucker sont relativement courantes parmi les prétendants. Les champions s’effondrent à cause des compromis. Les listes vieillissent. Ils deviennent plus chers. Les acteurs veulent être traités comme des débutants. Les débutants veulent être des stars. Les réalités de l’industrie du basket-ball émiettent les meilleures équipes de la NBA jusqu’à ce que l’entropie les transforme en simples coquilles d’elles-mêmes.

nous ne sommes pas tout à fait là bas toujours avec les Bucks. Tucker ou pas Tucker, Milwaukee remportera probablement cette série et peut-être même le championnat si Khris Middleton est en bonne santé. Mais les engagements commencent déjà à s’accumuler. Milwaukee a échangé contre Grayson Allen en partie pour se protéger contre la perte de Donte DiVincenzo. Allen était prêt à signer le type d’extension qu’ils se sentaient à l’aise de payer un gardien de tir débutant de bas niveau. DiVincenzo ne l’était pas. DiVincenzo, quand il est en bonne santé (quelque chose qu’il n’a jamais été pour Milwaukee cette année) est un défenseur solide et un manieur de balle capable. Allen n’était aucune de ces choses dans cette série. Milwaukee a perdu cette série par 55 points. Ils ont perdu les minutes d’Allen par 48.

Le tireur qui a mené Milwaukee au titre est également éligible pour l’agence libre cette intersaison. Après de solides performances lors de séries éliminatoires consécutives, Pat Connaughton semble susceptible de décliner son option de joueur et de se lancer sur le marché libre. Milwaukee pourrait le re-signer. Cela pourrait coûter à Bucks Portis, qui a également une option de joueur. Milwaukee a quatre joueurs qui gagnent 126 millions de dollars la saison prochaine et flirte déjà avec la ligne fiscale avant que de nouveaux accords pour Portis et Connaughton ne soient pris en compte. Ils vont tracer une ligne quelque part.

Cette entropie prive les gagnants des joueurs avec lesquels ils ont gagné, mais elle est encore plus cruelle pour ceux qui restent. Les Bucks vieillissent. Outre Giannis Antetokounmpo, ils contrôlent l’équipe sur seulement trois joueurs dans la vingtaine la saison prochaine : Allen, Luca Vildoza et Rayjon Tucker. Le trio Middleton, Jrue Holiday et Brook Lopez a été assez bon pour soutenir la quête du titre d’Antetokounmpo la saison dernière. Ils l’ont probablement été cette saison, et si le gang reste soudé l’année prochaine, Milwaukee sera parmi les favoris.

Mais Lopez a 34 ans, a un contrat à exécuter et a dû surmonter une opération au dos pour jouer pour Milwaukee en séries éliminatoires. Holiday a raté 10 matchs ou plus au cours de six de ses huit dernières saisons. Middleton est éligible à une prolongation cette intersaison qui ajouterait 152,5 millions de dollars supplémentaires aux 78 millions de dollars qui lui sont déjà dus.

Les Bucks seraient plus que justifiés de payer cela. Demandez simplement à Phoenix à quel point les fenêtres de championnat peuvent être éphémères. Milwaukee’s est ouvert pour le moment. Quelques mauvaises années sur le backend sont un prix qui vaut la peine d’être payé pour une fenêtre prolongée. Les Bucks ont déjà un titre. Ils peuvent obtenir un deuxième ou un troisième avec ce groupe.

Mais ici, la réalité demeure qu’Antetokounmpo survivra probablement à tous les autres Buck existants. Milwaukee a trois ans de contrôle d’équipe sur le meilleur joueur du monde à l’âge de 27 ans, et une fois ce temps écoulé, il a lui-même déclaré qu’il n’était plus certain qu’il resterait. “Ma famille et moi avons choisi de rester dans cette ville que nous aimons tous et dont nous avons pris soin pour l’instant”, Giannis il a dit dans une interview avec GQ en novembre. “Dans deux ans, cela pourrait changer.”

Dans deux ans, Antetokounmpo aura 29 ans avec un contrat expirant jouant pour une équipe qui paie le gros prix à deux futurs membres potentiels du Temple de la renommée qui sont probablement en déclin. Ce n’est pas pour attiser le genre d’hystérie des agents libres qui a précédé sa dernière prolongation de contrat, mais plutôt une reconnaissance du simple fait qu’un MVP à deux reprises voudra probablement encore gagner jusqu’à ses 30 ans, et si les Bucks continuez à permettre Avec des agents entropiques comme Father Time et le Tout-Puissant Dollar affaiblissant progressivement leur casting de soutien, ils vont avoir du mal à convaincre Antetokounmpo qu’ils peuvent lui donner la liste qu’il mérite aussi longtemps qu’il le mérite.

C’est l’aiguille que Milwaukee devra essayer d’enfiler à un moment donné. Ils doivent trouver un moyen d’étendre leur fenêtre actuelle sans la fermer, de devenir plus jeunes et moins chers sans empirer leur situation. Cela nécessitera un certain appétit pour le risque.

Explorer les métiers de Lopez pourrait en valoir la peine. Même à son âge avancé, c’est un grand homme extrêmement rare. La liste des protecteurs de jantes d’élite qui peuvent également espacer le sol est courte. Ceux qui peuvent le faire avec la capacité d’évoluer en tant que buteurs intérieurs et de survivre en tant que défenseurs du périmètre sont plus rares, et au prix raisonnable de 14 millions de dollars pour la saison prochaine, les Bucks pourraient probablement marquer plusieurs atouts pour un joueur sans lequel ils ont survécu. pendant la majeure partie de la saison régulière. La solution idéale ici, même en supprimant les résultats haut de gamme, est quelque chose comme le commerce que San Antonio a fait autrefois pour Kawhi Leonard: un accord dans lequel les Spurs ont reconnu leur besoin de jeunesse et ont converti un vétéran établi (Hill) sur un milieu de terrain. choix de premier tour qu’ils pourraient utiliser sur quelqu’un qu’ils considéraient comme une option à long terme.

Le plus gros lancer de dés serait de flairer le marché de Middleton avant de s’engager dans une prolongation à long terme. Milwaukee n’était qu’à un match de battre Boston sans lui, et obtiendra probablement un package qui pourrait remodeler les Bucks pendant des années. Portland est-il suffisamment désespéré pour donner à Damian Lillard un gagnant qui accrocherait Anfernee Simons et son choix de loterie ? Les Kings sont probablement assez désespérés pour participer aux séries éliminatoires pour abandonner Harrison Barnes et leur propre choix, selon l’endroit où il atterrit. Un tel accord dépendrait du fait que Milwaukee tombe amoureux du jeune joueur de quelqu’un d’autre ou d’un espoir de repêchage. Cela représenterait également peut-être le plus gros pari d’un directeur général depuis que Sam Presti a échangé James Harden. Les Bucks savent pertinemment que le trio Antetokounmpo, Middleton et Holiday peut remporter un championnat. Les équipes ne divisent tout simplement pas ces groupes sans se sentir extrêmement confiantes dans ce qui se cache derrière la porte n ° 2. Sans un choix parmi les cinq premiers ou un jeune éprouvé retournant à Milwaukee, le risque l’emporte ici sur la récompense.

Mais Quelques le risque va être nécessaire, car le casting de soutien de Milwaukee continuera probablement à rétrograder sans une infusion significative de jeunes talents. Les Bucks auront des opportunités traditionnelles de le retrouver cette intersaison. Ils auront le choix n ° 24 lors du repêchage de la NBA en juin avant de débourser trois de leurs cinq prochains choix grâce à l’échange de Jrue Holiday. Les gagnants utilisent souvent leurs exceptions de niveau intermédiaire sur des vétérans éprouvés. Les Bucks pourraient l’utiliser pour frapper un agent libre plus jeune. Les Bucks ont donné à Jordan Nwora, 23 ans, toutes les chances de gagner une place dans la rotation au début de la saison. S’il re-signe, ils pourraient lui donner une autre chance l’année prochaine.

C’est un premier problème mondial. La plupart des équipes tueraient pour avoir une chance de gagner au niveau que Milwaukee a eu ces dernières années. Avoir Antetokounmpo signifie avoir le luxe de penser en termes plus larges que la plupart des joueurs de la ligue. Cette itération des Bucks est conçue pour gagner dès maintenant. L’objectif de cette intersaison sera de déterminer comment positionner la prochaine itération des Bucks pour des ambitions similaires, car s’ils n’avancent pas dans cette direction maintenant, ils vont commencer à voir de plus en plus de leurs joueurs s’adapter à d’autres. prétendants sans avoir aucun moyen de les remplacer. .

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