Signes avant-coureurs et ce qu’il faut rechercher

Les experts mondiaux de la santé sont perplexes face à une récente attaque de maladies du foie chez les enfants, avertissant qu’une mystérieuse épidémie d’hépatite pédiatrique a été détectée aux États-Unis, en Europe et en Asie.

Les Centers for Disease Control and Prevention ont publié la semaine dernière une alerte sanitaire nationale indiquant que des enfants auparavant en bonne santé développaient soudainement une hépatite ou une inflammation du foie causée par un certain nombre de virus.

Le premier cas américain a été découvert en Alabama en octobre tandis que des cas au Royaume-Uni sont apparus en janvier. Des enfants aussi jeunes que 1 mois à 16 ans ont été touchés.

Alors que la plupart des cas se trouvent en Europe, les experts ont déclaré que près de 200 enfants dans le monde ont souffert d’une maladie hépatique soudaine, tandis qu’au moins un est décédé et plusieurs autres ont nécessité une greffe de foie.

Voici les signes avant-coureurs et ce qu’il faut rechercher.

Qu’est-ce que l’hépatite ?

L’hépatite, en bref, est une inflammation grave du foie. Organe vital pour la digestion et la purification du corps des toxines, un foie enflammé pourrait inhiber les fonctions et causer des ravages généralisés sur le corps.

Bien qu’elle puisse parfois être bénigne et ne nécessiter aucun traitement, les cas graves nécessitent une hospitalisation et peuvent entraîner une insuffisance hépatique et la nécessité d’une greffe.

Qu’est-ce qui cause l’hépatite?

Les experts médicaux ne savent pas ce qui cause l’épidémie, a rapporté la BBC.

L’hépatite est généralement causée par l’un des nombreux virus contagieux, appelés virus de l’hépatite A, B et C, les plus souvent détectés aux États-Unis, ainsi que D et E – mais ceux-ci n’ont pas été trouvés dans les cas.

Cependant, un lien possible avec un virus du rhume – appelé adénovirus – est à l’étude. Neuf enfants du groupe Alabama ont été testés positifs pour l’adénovirus ainsi que certains cas européens.

Les autorités britanniques ont déclaré «aucun lien» entre les cas et le vaccin COVID-19 car aucun enfant atteint d’hépatite n’avait reçu le vaccin, selon le Guardian.

Certains experts, cependant, pensent qu’il pourrait y avoir un lien possible avec la pandémie : étant donné que de nombreux enfants ont été enfermés pendant si longtemps, l’isolement social peut avoir affaibli le système immunitaire contre un virus qui, autrement, ne provoquerait que des symptômes bénins, a rapporté Bloomberg.

Des vaccins sont disponibles contre les virus de l’hépatite A et B.
Images SOPA/LightRocket via Gett

Où les cas ont-ils été trouvés ?

L’épidémie est généralisée, avec des cas signalés dans pas moins de 14 pays d’Amérique du Nord, d’Europe et d’Asie.

Une enquête du CDC a révélé que les premiers cas aux États-Unis avaient été signalés en Alabama, le Département de la santé publique de l’Alabama ayant identifié neuf cas d’hépatite d’origine inconnue. Le cluster a été signalé en octobre 2021 dans un hôpital pour enfants de l’Alabama avec des jeunes auparavant en bonne santé âgés de 1 à 6 ans.

Les autorités sanitaires britanniques ont déclaré jeudi que 111 cas d’hépatite pédiatrique y avaient été identifiés. Selon le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies, 40 autres cas ont été signalés au Danemark, en Irlande, aux Pays-Bas et en Espagne.

Pendant ce temps, l’Organisation mondiale de la santé a déclaré samedi que 12 pays ont signalé des cas d’hépatite aiguë chez les enfants, dont 114 au Royaume-Uni. Selon les médias locaux, leur décompte le week-end dernier n’incluait pas les rapports de rupture de cas en provenance du Canada et au moins un cas au Japon.

Quels sont les symptômes?

La jaunisse, la diarrhée et les douleurs abdominales sont parmi les symptômes les plus fréquemment signalés, ainsi que la fièvre, la fatigue, la perte d’appétit, les nausées, les vomissements, les urines foncées, les selles claires et les douleurs articulaires. La jaunisse, ou jaunissement de la peau ou du blanc des yeux, est un signe révélateur d’un foie malade car il ne parvient pas à éliminer correctement la bilirubine, un sous-produit jaunâtre de la filtration du sang.

En plus des virus typiques de l’hépatite, les médecins doivent tester l’adénovirus chez les patients présentant ces symptômes et signaler les cas possibles aux responsables de la santé publique.

Le Dr Alexander Weymann, directeur du Liver Center du Nationwide Children’s Hospital de Columbus, Ohio, a déclaré au New York Times que les parents devraient consulter un médecin si les enfants ressentent des douleurs dans la partie supérieure droite de l’abdomen, où se trouve le foie, lorsque la zone est touché.

Quelles sont les étapes d’action ?

Le CDC a déclaré que tous les médecins et les familles devraient être à l’affût des symptômes et signaler tout cas suspect à leurs services de santé nationaux et locaux.

Pour minimiser les risques, le CDC encourage bon nombre des mêmes méthodes de prévention que COVID-19, notamment se laver souvent les mains, éviter de toucher le visage et la bouche et garder la distance lorsque cela est possible.

Avec fils de poteau

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