Sonny Barger et Hells Angels : comment Hollywood a façonné l’esprit hors-la-loi

Avec le décès cette semaine de Ralph “Sonny” Barger, président national du célèbre club de motards Hells Angels, une partie de l’histoire vibrante de la culture pop américaine recule dans le passé.

C’est difficile à apprécier aujourd’hui, mais au moment où Barger a fondé le chapitre d’Oakland en 1957, la mythologie des motards hors-la-loi était déjà gravée dans la conscience nationale grâce à l’impact des Hells Angels sur la mode, le cinéma et la musique, en tant que symbole de rébellion. . La mort de Barger le 29 juin à l’âge de 83 ans a fait l’actualité internationale à cause de cette ampleur.

Barger a été le visage des Hells Angels pendant des décennies, mais l’histoire des origines des Hells Angels a commencé près d’une décennie plus tôt, lorsque le club a été fondé à Fontana, en Californie, en 1948. Le mythe du rebelle vêtu de cuir noir chevauchant son précieux ” hogs », comme on appelle ses motos Harley-Davidson souvent hachées, est désormais ancré dans l’imaginaire du public. Cet héritage se perpétue à chaque fois qu’une station de radio ou un streamer diffuse l’hymne de la contre-culture de Steppenwolf “Born to Be Wild” et à chaque projection de films emblématiques comme “Easy Rider” de 1969 et le film de concert des frères Maysles de 1970 “Gimme Shelter”.

Voici un aperçu de cinq façons dont les Hells Angels et leur chef de longue date ont marqué la culture pop.

le chasseur thompson

“Hells Angels: The Strange and Terrible Saga of the Outlaw Motorcycle Gangs” était le livre qui a lancé la carrière du légendaire journaliste et romancier Hunter S. Thompson, de “Fear and Loathing in Las Vegas” et “Fear and Loathing on the Campaign Trail”. ”. renommée. Publié par Random House en 1967, “Hell’s Angels” a commencé comme “The Motorcycle Gangs: Losers and Outsiders” pour le numéro du 17 mai 1965 du magazine The Nation. Mais plus que sa première exposition nationale en tant qu’écrivain d’importance, ” Hell’s Angels” a eu un effet profond sur Thompson, qui a tracé sa propre voie dans ce qu’il a décrit comme l’esprit du journalisme gonzo. Thompson a maintenu ce personnage sauvage et imprévisible jusqu’à sa mort en 2005, après quoi l’acteur Johnny Depp (qui a joué Thompson à l’écran dans l’adaptation de 1998 de “Fear and Loathing in Las Vegas”) a payé le coût de l’extraction des cendres de Thompson par un canon au ranch bien-aimé de Woody Creek, Colo.

Dans une critique contemporaine du livre du New York Times, Thompson a raconté comment il “avait bu dans ses bars, échangé des visites à domicile, enregistré ses brutalités, regardé ses caprices sexuels, s’être converti à sa mystique de la moto et était aussi intrigué qu’il le dit. “., que ‘je n’étais plus sûr si je faisais des recherches sur les Hell’s Angels ou si j’étais lentement absorbé par eux.'”

scorpion en hausse

L’impact du film expérimental révolutionnaire de 1963 de Kenneth Anger “Scorpio Rising” est alimenté par l’utilisation exaltante du film de succès pop, ce qui en fait une influence majeure sur les cinéastes clés des années 1970 tels que Francis Ford Coppola, George Lucas et Martin Scorsese. Mais il y a aussi une qualité effrayante inhabituelle dans l’étude d’Anger sur un Hells Angel qui permet au film d’explorer le côté sombre et violent de cette sous-culture. Il a influencé tous les documentaristes qui l’ont suivi.

Comme l’a écrit le critique Ewan Gleadow l’année dernière sur son blog Cult Follow : « La mort, les crânes et tous les comportements vicieux associés à ces humeurs se retrouvent non seulement dans le film, mais dans le gang lui-même. Les images synonymes sont rapides et bien coupées. De loin, le plus grand attrait qu’Anger a à offrir est celui d’une adaptation effrayante et fidèle de la dégénérescence et de la destruction.”

Films de motards des années 1960

En 1966, Variété a finalement traité du phénomène des films de motards à petit budget et bourrés d’action qui illuminent les ciné-parcs à travers le pays. Un article paru dans le numéro du 26 janvier 1966 de variété quotidienne était un peu dédaigneux à l’idée que American International Pictures de Roger Corman mette en production un nouveau projet, “Hell’s Angels on Wheels”.

“” Hell’s Angels “est, bien sûr, le nom pris et donné aux moins de 10% de motards qui obtiennent 100% de la publicité”, a reniflé Variety.

Sorti en 1967, “Wheels” est devenu une sorte de vitrine pour Richard Rush, qui a été nominé pour un Oscar 14 ans plus tard pour “The Stunt Man”. “Wheels” a également été un élément clé de la carrière du célèbre directeur de la photographie Laszlo Kovacs, ainsi qu’un générique d’ouverture pour la future superstar Jack Nicholson.

Le début de la production de “Hells Angels on Wheels” a été couvert dans le numéro du 26 janvier 1966 de variété quotidienne.
Variété

L’année précédente, “The Wild Angels” est peut-être devenu le plus emblématique de tous les films de motards des années 1960, avec Peter Fonda, Nancy Sinatra et Bruce Dern, ainsi qu’un scénario retouché non crédité de Peter Bogdanovich. Le succès au box-office de la bannière de Corman a signalé aux dirigeants d’Hollywood que les histoires sur deux roues pouvaient signifier de l’argent rapidement.

“Hell’s Angels ’69” était peut-être un exemple plus hors classe du genre de film de motards en plein essor. L’image manquait de l’éclat de qualité de “Wheels” ou de la puissance vedette de “Wild Angels”, mais comportait des apparitions de plusieurs Hells Angels de bonne foi, dont Barger, qui a même reçu une mention sur l’affiche du film.

“Sweet Sweetback’s Baadasssss Song” ne date pas des années 60 ou d’un film de motards, mais ce monument indépendant de 1971 du réalisateur Melvin Van Peebles a emprunté l’esthétique d’action maigre et méchante des photos de motards et a utilisé les anges de l’enfer sur une intrigue secondaire clé

‘Easy Rider’

Tout simplement l’un des films les plus influents de l’histoire du cinéma, “Easy Rider” est le film qui nous a donné l’éternel “tonnerre heavy metal” avec Wyatt (Peter Fonda) et Billy (Dennis Hopper) road trip et rednecks mortels, LSD, amour libre, autoroutes ouvertes, vélos saccadés, herbe fraîche et une Amérique polarisée qui peut sembler familière à quiconque prête attention aux guerres culturelles d’aujourd’hui.

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1969 “Easy Rider” avec Dennis Hopper, Peter Fonda et Jack Nicholson
Collection Everett

Réalisé par Hopper, le fanfaron est sorti tout droit de tous les films de motards dans lesquels l’acteur-réalisateur avait été ou figurait. C’était la vision de Hopper, avec le scénariste Terry Southern, de prendre le trope rebelle en quête de liberté de la surabondance des films de motards précédents dans une direction différente en le parsemant de quelques prétextes de paix, d’amour et de culture hippie. En 1969, deux ans seulement après que San Francisco se soit délecté du Summer of Love, les motards hors-la-loi violents, psychotiques et dangereusement dérangés du livre “Hells Angels” de Hunter S. Thompson étaient devenus de merveilleux gars en manteaux.

Altamont

Les Hells Angels ont peaufiné à jamais leurs références hors-la-loi avec le documentaire de 1970 “Gimme Shelter”, qui a capturé le chaos lors du concert gratuit des Rolling Stones en décembre 1969 à Altamont Speedway, juste au sud de Stockton, en Californie. . Des images de la foule pendant le concert ont réussi à capturer un coup de couteau mortel dans la vie réelle sur film. Le documentaire réalisé par les frères Albert et David Maysles et Charlotte Zwerin était apparemment conçu comme un enregistrement de l’implication massive des Rolling Stones. Mais le concert s’est transformé en une débâcle mortelle.

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1970 “Donnez-moi un abri”
Avec l’aimable autorisation de la 20th Century Fox

Le film a plus enduré que la nécrologie de l’idéalisme et une grande partie de la bêtise des Swinging ’60s. Le film ne mâche pas ses mots alors qu’il examine ce qui n’a pas fonctionné lors de l’événement, en commençant par la décision d’embaucher des membres du chapitre d’Oakland des Hells Angels pour assurer la sécurité. Grâce à la surpopulation, au mauvais acide et à l’incompréhension des Angels de leurs devoirs, l’événement a inclus la mort de Meredith Hunter, une jeune noire de 18 ans qui aurait été vue avec une arme à feu et sauvagement battue pour les Angels. La tragédie d’Altamont a rapidement été confondue avec les meurtres de la famille Manson en tant qu’exemple révélateur de la violence contre-culturelle sous-jacente au message de paix, d’amour et de compréhension de l’époque. Et Altamont est devenu l’image déterminante des anges. Le poids de cette histoire a peut-être pesé sur l’esprit de Barger lorsqu’il a offert des conseils aux lecteurs dans son livre de 2005 « Freedom : Creeds from the Road ». « Vivez-vous votre vie à la manière de Sonny Barger ? Je ne le recommande pas”, a-t-il écrit.

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