Top 5 des choses à surveiller à l’US Women’s Open

PINE NEEDLES, Caroline du Nord – L’US Women’s Open est de retour au Pine Needles Lodge and Golf Club de Southern Pines pour une quatrième fois record avec une bourse de 10 millions de dollars, soit plus du double de la bourse de 4,8 millions de dollars de l’an dernier. d’histoires.

Entre la retraite imminente de Michelle Wie West, le retour de la triple championne Annika Sorenstam et la ribambelle de jeunes joueuses au sommet du jeu, voici cinq choses à surveiller cette semaine :

La dernière danse de Michelle Wie West (en quelque sorte)

Comme l’a plaisanté un membre du personnel de l’USGA lundi après-midi, lorsque Wie West arrive à un tournoi, il y a un chahut palpable. Lundi, il ne l’était pas. Se suponía que Wie jugaría una ronda de práctica, pero no pudo llegar a tiempo, por lo que el martes, mientras acechaba putts en el green de práctica y pasaba por diferentes putters, los fanáticos se aglomeraron y observaron cómo se preparaba para su último torneo de l’année. .

Wie West a annoncé la semaine dernière qu’elle se retirerait du circuit de la LPGA après cet US Open. Elle prévoit de jouer le tournoi 2023 à Pebble Beach. Lors de sa conférence de presse mardi à Pine Needles, il a déclaré que la décision était “douce-amère”, mais qu’il y pensait depuis un moment.

“Je dirais que je n’ai aucun regret dans ma carrière”, a déclaré Wie West. “Il y a toujours ce sentiment de souhaiter avoir fait plus. Mais j’ai l’impression que quoi qu’il arrive, personne ne sera satisfait à 100%. Et j’ai certainement eu une carrière en dents de scie. Mais je suis extrêmement fier de la résilience dont j’ai fait preuve.”

L’ancienne championne de l’US Open, qui a remporté ce tournoi en 2015 lorsqu’il s’est tenu à proximité de Pinehurst, a déclaré qu’elle gère les attentes en partie parce qu’elle n’a pas eu la routine d’entraînement qu’elle a normalement avant un Open des États-Unis, mais “évidemment, le l’équipe compétitive veut gagner.” Comme il l’a souligné, s’il n’avait pas remporté l’US Open 2014, il ne partirait pas et poursuivrait toujours ce titre.

Comment Nelly Korda s’en sortira-t-elle lors de son premier tournoi ?

Pour entendre Korda raconter l’histoire, il ne voulait pas que l’US Open soit son retour au golf de compétition après avoir subi une intervention chirurgicale pour un caillot sanguin dans la veine sous-clavière de son bras gauche. Mais elle était là mardi, portant une manche de compression sur son bras gauche et parlant de la façon dont elle portera probablement une manche sur sa droite pour éviter un mauvais bronzage.

“Une fois que j’étais à 100%, j’allais voir à quel événement je voulais revenir”, a déclaré Korda. Après cette semaine, elle défend ses victoires au Meijer LPGA Classic et au KPMG Women’s PGA Championship. Bien qu’il ait raté les derniers mois, Korda est toujours le joueur n ° 2 mondial.

“Je n’en attends pas trop”, a-t-il déclaré. “Les filles sont déjà à la moitié de leur saison, elles ont beaucoup de manches à leur actif.”

Korda a détaillé sa cure de désintoxication, qui a eu lieu en Californie et impliquait une série d’exercices pour les épaules et le dos. Finalement, il a été autorisé à se balancer à environ 60% de sa capacité avant d’être autorisé à prendre des oscillations complètes. Le temps loin de la compétition a été difficile, a déclaré Korda, et il est devenu difficile de regarder beaucoup de golf. Il n’a attrapé que la dernière manche du championnat Chevron.

“Il m’a tellement manqué”, a déclaré Korda. “Au fur et à mesure que je me rapprochais de cette semaine, j’ai commencé à frapper un peu plus. Je pense que le jus a commencé à couler un peu plus, mais je suis vraiment heureux d’être ici contre tout le monde.”

Annika Sorenstam est de retour dans le jeu

Personne ne connaît Pine Needles comme Sorenstam connaît Pine Needles. Elle est la seule joueuse à avoir joué sur ce parcours pour accueillir l’US Open à trois reprises, dont en 1996, lorsqu’elle a tout gagné. La joueuse de 51 ans a pris sa retraite en 2008, mais est revenue sur le circuit senior une fois qu’elle a eu 50 ans. Sa victoire de 8 coups à l’US Open senior en août dernier lui a valu une place sur le parcours de cette semaine. Depuis lors, il essaie d’équilibrer sa vie de famille et ses efforts hors du terrain avec l’entraînement pour ce tournoi.

“Elle s’entraînait beaucoup l’année dernière, je me disais:” Oh, les gars, faites attention, le GOAT arrive “”, a déclaré la n ° 3 mondiale Lydia Ko, qui s’entraîne dans le même établissement à Orlando, en Floride.

Comme l’a souligné Sorenstam, il y a des diplômés de la propre académie de Sorenstam sur le terrain cette semaine. L’une d’elles est Megan Khang, 24 ans, qui a joué aux côtés de Sorenstam lors de la ronde d’entraînement de mardi.

“Est chaud [on the 15th hole] et ça faisait du bien, mais j’ai senti mon corps commencer à se durcir », a déclaré Sorenstam. “Puis Megan a pris une photo, l’a déchirée et a dit:” Enfin, je lâche prise. j’ai juste dit [husband and caddie Mike McGee]”Je deviens raide et elle se détend.””

Sorenstam a déclaré que se rapprocher du green et travailler autour seraient les clés ce week-end. Et bien qu’il reconnaisse qu’il ne peut pas traquer les emplacements difficiles de la même manière qu’il l’a fait au début de sa carrière, il a dit que son jeu de jetons est probablement aussi bon que jamais.

“Je sais que pour bien jouer ici, je dois maximiser mon jeu”, a-t-il déclaré. “Je suis là où je peux être et nous verrons où cela me mènera.”

Après avoir perdu une avance de 5 coups lors du dernier tour de l’US Open de l’année dernière, Thompson arrive à Pine Needles avec une motivation et une perspective supplémentaires. La jeune femme de 27 ans a déclaré mardi qu’elle avait pris du temps au cours de l’année écoulée pour se concentrer sur sa positivité, notamment en considérant la perte de l’année dernière comme une expérience d’apprentissage et non comme un échec.

“Je profite davantage de la vie, réalisant que le golf n’est pas la vie ou la mort”, a déclaré la sixième joueuse au monde, qui joue professionnellement depuis l’âge de 15 ans. “Je pense que c’est plus important que parfois de jouer dans des installations d’entraînement. C’est plus utile simplement pour donner à votre esprit un peu de détente et à votre corps du temps libre.”

Thompson, qui n’a pas gagné sur le circuit de la LPGA depuis 2019, a déclaré qu’il ne travaillait plus avec un préparateur mental. Elle a crédité son instructeur, Martin Hall, de l’avoir fait traverser les hauts et les bas de l’année écoulée et de l’avoir gardée positive. Il l’a également aidée avec quelques changements de swing.

En ce qui concerne son approche cette semaine, Thompson a déclaré que le parcours, et en particulier les greens, exigeait d’être conservateur et de mettre de longs putts plutôt que de faire rouler la balle sur le green après avoir poursuivi une quille.

Rose Zhang mène le peloton amateur

Après ses victoires individuelles et par équipe aux championnats de la NCAA, l’étoile montante du golf doit passer sa semaine à l’US Open pour terminer les répétitions et les projets de sa première année à Stanford. Les derniers mois de Zhang ont été un tourbillon, mais il continue de gagner. La semaine dernière, à l’occasion de son 19e anniversaire, elle a reçu le prix Annika, décerné au meilleur golfeur universitaire des États-Unis.

“C’était fou”, a déclaré Zhang après une séance de tir lundi. “J’ai dû quitter mon dortoir… Je suis toujours en classe, mais [the school year] C’est essentiellement terminé et je suis à un autre événement, donc j’ai l’impression que ça a été mouvementé.”

Zhang a également été occupé en dehors du terrain, signant des accords de nom, d’image et de ressemblance avec Callaway, et plus récemment cette semaine avec Adidas. Elle est la première étudiante-athlète NIL de l’entreprise.

“C’est juste une autre étape dans le monde réel où vous pouvez vous habituer à avoir des agents, à avoir des contrats”, a déclaré Zhang. “Cela me montre un peu le monde réel.”

L’US Women’s Open présente à Zhang son défi le plus difficile à ce jour. Des joueurs de tous âges et de tous niveaux ont souligné les verts durs qui ont beaucoup de ruissellement, et Zhang a également souligné l’importance de son jeu court.

Le groupe de Zhang est fascinant car il comprend deux autres adolescents. Elle jouera aux côtés de Lucy Li, qui a également 19 ans et a déjà joué ce tournoi à 11 ans, ainsi qu’Anna Davis, 16 ans, qui a remporté le championnat national amateur féminin d’Augusta. Il y a un total de 30 fans sur le terrain.

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